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   个人计算机已成为我们日常所见,那种动辄占据整个屋子或者一整层楼的超级计算机并不常被人提起。但我们看计算机发展的整个历史,超级计算机才是整个计算机历史的见证者,并且仍然很多领域发挥强大作用,比如国防科技、金融能源等领域。
    这是一个完全不一样的领域。超级计算机不是我们日常所见的计算机,繁复的技术要求、强大的计算功能、超快速的计算能力使他们成为全球高科技和尖端科技领域的宠儿。作为高性能计算水平的代表,反映出计算机厂商乃至国家对高精尖技术的掌握能力和高端计算市场的实力。
    我们更多通过全球超级计算机Top500排行榜来了解超级计算机的发展动向,这是超级计算领域的风向标,由德国曼海姆大学、美国劳伦斯伯克利国家实验室和美国田纳西大学共同评选,每半年发布一次。从这个榜单能看出超级计算机市场的分布状况和当下发展水平:谁是最强者,谁又在市场方面占据领先地位。从09年6月份公布的最新一期不难发现,虽然HP在市场份额上领先,但在代表超级计算水平的性能方面,IBM仍然占据很大优势。这次榜单的冠军就是美国Los Alamos国家实验室的IBM超级计算机Roadrunner(走鹃),“走鹃”以每秒1.105千万亿次(petaflop)的浮点运算速度已经连续三次成为世界上最顶尖、运算最快的超级计算机,同时也是世界第一个突破千万亿次浮点运算大关的超级计算机。
    如果把我们日常所用的PC的运算速度看做是蚂蚁爬走,那么“走鹃”的运算速度就可以看做是F1赛车全速前进。
    我们来看看,“走鹃”力拨头筹的关键是什么?是强大的运算速度,这需要性能强大的处理器来实现。
 AMD双核皓龙处理器为“走鹃”提供了强大的计算能力:6948颗AMD双核皓龙处理器共同运作,以确保“走鹃”的130536个计算核心(包括12960颗Cell引擎,116640个PPE和SPE核心)同时高效率运行。
    这展现了AMD处理器在超级计算方面的强大实力。AMD显然希望通过这样的卓越表现来确立其在全球超算领域的领先地位。
    所以从这次的名单中会发现更多AMD的身影:不但为排名第一的“走鹃”提供动力,而且排名第二的橡树岭国家实验室的Cray “Jaguar”超级计算机采用的也是AMD皓龙处理器。
    另外,在这个榜单中,还有几组数据展示了AMD在超级计算领域的实力:
    前20强超级计算机中有9台使用了AMD处理器,超过其它任何处理器供应商。
    前10强超级计算机中有4台使用了AMD处理器。
    有20台Cray超级计算机使用了AMD皓龙处理器,其中6台排名在前25位。
    两台Cray XT5超级计算机采用了AMD最新的“伊斯坦布尔”六核皓龙处理器。
    两台排名最高的学术研究超级计算机都采用了AMD四核皓龙处理器:第6位的田纳西大学的“Kraken”和第8位的德克萨斯高级计算中心的“Ranger”。
    这些数据有力地说明了AMD在超级计算领域的强大实力以及被众多超级计算机厂商所采用的事实。展示了AMD处理器在超级计算性能方面的领先优势,也推动了世界超计算机的发展和快速进步。但为了这把象征着辉煌和荣誉的王者宝座,像英特尔这样主要芯片供应商也在后面紧追不舍,如此激烈竞争环境之下,AMD和“走鹃”还能占据超级计算机领域头把交椅多久?让我们拭目以待。(文/石安)


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