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    反垄断成为2009年商业经济的一个强音。
   对全球CPU巨头Intel来说,2009年并不是好年头:继5月份欧盟对其作出垄断判决并开出10.6亿欧元(14.5亿美元) “天价罚单”后(理由是Intel滥用半导体市场的统治地位打击主要竞争对手),10月份美国联邦贸易委员会(FTC)也准备对Intel垄断行为的指控作出决议并可能升级为起诉。而此前,亚洲的韩国与日本都已对Intel作出反垄断处罚。
   这种状况有愈演愈烈的迹象:在FTC作出正式调查决定前的当周星期四,韩国公正交易委员会已判定Intel滥用其在当地市场的支配地位,并做出2,560万美元的罚款决议。纽约州司法部长办公室对Intel的调查一直在持续,而特拉华州美国地方法院对Intel的民事诉讼起诉案也将于明年3月进入庭审阶段。
    这些反垄断指控的背后,最大原因是在全球个人电脑中央微处理器芯片市场中,Intel生产的处理器芯片占80%。
    Intel的绝对强势的市场地位使其行业垄断的质疑不断,而当其采取要求客户不采用竞争对手的产品并给予补贴的做法时,进一步加深了业界和相关管理机构的忧虑,并担心这样的垄断会让用户对产品缺乏更多的选择、更大的价值和更好的创新。它的竞争对手们如AMD、Nvidia等其他芯片厂商也一直对此不满并相继提请诉讼。无论在欧洲、亚洲还是美洲,对Intel的垄断调查也一直持续不断。
   就市场而言,垄断无疑对整个行业的良性发展和有序竞争造成威胁,这将使整个行业因缺乏多元化竞争而推动追求创新和活力的动力,这是推动经济社会发展的根本。这可解释为什么当初标准石油、AT&T被分拆,IBM、Microsoft长期处于反垄断调查的风口浪尖的原因。当然,被认定为垄断并付诸行动与否和这家企业是否“生逢其时”有很大关系。
    现在的“天时”对Intel不利。
    今年5月,美国司法部长助理Christine Varney在华盛顿表示,美国司法部将采取强有力的反垄断措施。政府将采取新的政策来纠正垄断行为,采取更主动的反垄断举措回应无竞争的市场导致的经济低迷状况。此前,布什政府一直被诟病为在反垄断问题上的态度软弱。
  志在革新的奥巴马新政府对重振经济的需要更加迫切,如奥巴马在竞选时的宣言,打破旧秩序是其立政之本,奥巴马新政府显然不想在反垄断问题上陷入类似的诟病中。一方面美国经历2008年的经济危机后很受伤,更大范围地提振民心、切实有效促成经济复苏是经济工作的重中之重,从这点来讲,美国经济需要更加强有力的反垄断措施来稳定大局。而在欧盟、日本、韩国等先后对Intel做出垄断裁决后,美国肯定会感受到更大的压力。无论是从民意所向,还是其施政目标出发,奥巴马政府都希望借此来打造一个更加透明、公正和勇于面对现实的新政府形象。所以,奥巴马上台后明确表示会严厉制裁有碍市场公平竞争的行为。
    环境使然。无论是欧盟,还是亚洲或者美国,在当前经济环境下,会认为Intel的垄断将影响整个IT产业持续和健康发展。Intel成为他们抓反垄断典型的理想对象。(文/石安)


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