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   做客户端视频网站的暴风影音CEO冯鑫10月26日发话称优酷网提供的并非真正的高清视频,有混淆视听的嫌疑,“就画质来说,优酷网的视频大部分都不达标”。甚至批评说“倘若优酷还借此向用户收费,就是做虚假宣传、欺骗用户”。
    而此时的优酷网,正处于紧锣密鼓加紧海外上市的重要关头。令人不由觉得背后有些未说却微妙的利害关系。
    那么,出现这个情况背后的诱因是什么呢?笔者认为:
    首先,视频网站正迎来新一轮上市和投融资热潮。2010年,视频网站有IPO市场表现活跃:酷六网在纳斯达克曲线上市、第一视频在港交所上市,乐视网在深交所上市。这大大刺激了国内其他视频网站尤其是象优酷网、土豆网这些行业先行者们的神经,眼见“小字辈”们都纷纷IPO了,大佬们自然坐不住了,近期优酷和土豆纷纷启动上市程序。据说优酷网已聘用JPMorgan与高盛两家公司为其执行IPO计划,而土豆网据传也已聘请瑞士信贷和德意志银行为承销商,准备在纳斯达克启动IPO。这是令所有视频领域参与者都眼红耳热的事情。
    其次,视频网站盈利模式渐渐显现。在经历了依靠免费模式吸引和积累用户后,图谋上市的视频网站都清楚,如何提升自己的赢利能力是上市后企业发展和面对投资者压力所需要解决的问题。广告自然是必选模式之一(理由:有用户就会有广告),但面对越来越精明和难以对付的投资者,视频网站仅靠这个营收模式显然是不够的。从已上市的几家视频网站来看,用户付费是另一个重要的盈利点,在市场上泛滥着免费内容,正版收费模式因市场现状而饱受困扰体系还不成熟的现阶段,怎么让用户愿意付费?以高清晰的画面质量来打动用户的付费模式浮出水面。
    就象我们平常看电视一样,目前视频网站的画面质量按清晰度分主要分为“流畅”和“高清”两种,流畅是通用版本,也是以节目数量至上的视频分享时代的主要模式,一般分辨率在720P以下(实际的视频网站也达不到,往往在480P以下),流畅版本主要为了满足有限带宽下能“相对顺利”地看完节目的需要。而高清则是指那些分辨率能够达到720P以上的内容(画面质量是普通DVD的3倍),对于看惯了“流畅”版本的人来说,看“高清”版本的视频的感受可用一个字形容——“爽”!
    第三、高清模式能够吸引用户付费。近两年高清电视的出现,更是起了市场宣传员的作用,大大推动了大众用户对高清视频的需求,用户对视频的需求正从“观看”的基本型需要向“观赏“的享受型需要转变。这构成了用户愿意为高清视频付费的基础,加上近些年中国经济的持续快速发展和人民生活消费水平的大幅提升,用户越来越愿意为能带给他们身心愉悦的服务付费。视频方面, “高清”成为迈入付费大门的重要一坎。
    目前的视频网站画面主要通过两类技术达成,一类是CDN技术,就是我们常见的基于网页的视频网站,代表网站有优酷、土豆、酷六等等。一类是P2P技术,为客户端视频网站所采用,代表网站如风行、暴风影音等等。相较而言,P2P最重要的竞争力就是画面清晰。基于P2P的客户端视频的画质要大大优于网页视频画面,如果网页网站要达到与客户端同样的画质水准,需支付高出几倍的成本——网页式的视频分享网站由于受到带宽的限制,上传内容后往往需要大幅压缩文件,这直接导致了压缩后的画面质量不高,这是他们的先天不足。但由于不需要专门的客户端,用户直接用浏览器就可以收看,用户使用起来简单方便,加上行业发展前期用户需求主要集中在内容上,对画面品质追求相对没那么敏感,加上免费模式,网页类视频网站抢得行业发展先机,并迅速得以发展。
    如前所述,如今的大环境使得付费模式开始有了市场机会,这点在几家上市视频网站的对比亦可反映出些趋势:乐视网主打高清视频并通过用户点播成为唯一一家实现盈利的上市公司,而和优酷、土豆模式相似的酷六等却仍深陷亏损泥潭,甚至这种模式影响到了优酷等的上市进程。
    但同时我们也看到,作为以画面高清晰度为卖点的客户端视频阵营近年并未受到市场及投资者的重视,一直处于不温不火,退居视频行业二线的境地。这一方面因市场发展前期P2P技术受上行带宽限制及政策限制等等,另一方面网页视频网站由于在国外大热而受追捧导致客户端视频在资本市场此消彼长,还有一个原因是高清时代来临之前客户端视频网站在业界的声音不大等因素有关。
    当高清时代到来,客户端视频网站看到了自己的大好机会:谁能提供性价比更好的用户体验,谁就可能抢占未来的视频竞争高地。高清则是提升用户体验的利器,这正是当前网页视频网站的软肋,有望成为客户端视频网站赶上甚至超越网页视频网站阵营的杀手锏。
    所以这次各个客户端视频网站不约而同地站到了同一阵线上。在冯鑫发出和优酷视频画面对比的微博后,风行CEO罗江春、PPTVCEO陶闯、PPS总裁徐伟峰等等客户端视频的大佬们也纷纷发言力挺的原因。显然,客户端视频阵营统一战线认定优酷“假高清”并发难是“醉翁之意不在酒”,其背后真实用意是希望通过这样的动作能让更多用户、业界乃至投资者们意识到他们的存在,进而为下一步客户端视频能在市场中占据更大的份量做准备。(文/石安)


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