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    “VC投资-烧钱-做用户和流量-盈利或IPO”曾经是众多互联网企业的奋斗之路,一度火热的视频分享网站也都循规蹈矩地按这样的路发展,比如优酷、土豆等,先拿到VC的巨额投资,然后近乎疯狂的流量增长,导致运营成本居高不下。但突如其来的金融风暴席卷全球,VC一踯千金的好日子不复存在。一直依靠VC热钱支撑巨额运营成本的视频分享网站,由于只有广告一种收入来源,无论是实现盈利还是IPO的希望都变得越来越渺茫。
    由于视频分享网站普遍采用UGC(用户上传内容)模式,随着用户上传内容的不断增加,视频网站需要更大的服务器空间和带宽来满足不断飙升的流量所需,于是运营成本也就节节攀升。而对依靠广告这样单一收入模式运作的视频网站们来说,广告收入和运营成本比起来又往往捉襟见肘。以优酷网为例,其2008年每月带宽成本约2400万元左右,仅一年的带宽消耗就超过2.9亿元,而优酷全年的广告收入却只有几千万元,两者之间存在高达2亿的盈亏缺口!这还不算做营销推广和管理成本的费用,可以说这类视频网站是名符其实的烧钱大户,过去可以靠VC的巨额投资来支撑,但如今行业冬天来临,指望更多的融资进来可能性已经很小。
    土豆网CEO王微就表示 “未来1到2年内,对还需要证明其运营模式有效的网站,想获得融资的可能性几乎为零。”而曾经投资YouTube的著名VC红杉资本在近期给所投资公司CEO的信中声称“如果在花光我们给你的所有资金之前,你的现金流仍然没有什么起色的话,那就不要再回来找我们继续融资了。”并且直接引用艾尔定律“现金比妈妈还重要”以示警醒。对靠流量和用户数来吸引广告主和资本的视频分享网站来说,要想坚持到冬去春来,当前首要考虑的不是去如何融资,而是如何降低巨额的运营成本,并设法增加收入。在这个经济严冬,他们正站在决定命运的十字路口,选错路,就意味着死掉。
    于是我们看到,一些知名视频分享网站如土豆网、优酷网等近期纷纷宣布转型,放弃或部分放弃原来的UGC模式,转而寻找更快解决盈收问题的新方向。比如土豆网推出高清正版业务“黑豆”,并重拾已经搁置两年前的P2P插件“飞速土豆”,希望以此从技术上降低带宽成本。优酷网则重新定位于互联网电视,计划推出“合计划”以提高内容质量,优酷CEO古永锵证实,将向P2P领域进行业务延伸……
    这些视频网站的转型都显现出一个共同点——依靠P2P技术,这似乎已经成为视频网站转型的共同选择。石安认为这其中起决定性的关键因素就在于P2P技术可以有效地帮助这些视频网站减轻带宽成本压力。
    以美国为例,全美排名前十位的视频网站中,坚持分享视频的YouTube依然亏损,而象Joost这样依托P2P技术的影视点播平台或者Hulu这种单纯专注于正版影视点播的网站却率先实现规模盈利,在流量和收入上实现双赢。而在国内,风行依靠P2P技术为用户提供很短的缓冲时长和同样高质量和高清晰度的在线视频,同时可以节约90%左右的的带宽资源,从而帮助这家网站的运营成本得以大大降低。
    风行CEO罗江春表示,“视频分享模式存在先天缺陷,运营成本太高而盈利模式并不明确,视频内容也难以掌控,注定难以在竞争中活下来。”他更看好P2P技术对视频网站的价值。“利用P2P技术,可以将对小视频网站而言高得吓人的带宽成本下降10倍至20倍。”
    在经济萧条期,开源节流是所有企业保持竞争和持续发展的话题。对视频网站来说,如果开源是提高广告收入的话,节流的最有效捷径就是采用P2P技术。毕竟节约90%的带宽成本对身处寒冬的任何视频网站都有巨大的吸引力。视频网站只有首先解决收支平衡,才能度过这个经济危机下的互联网冬天。


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