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2008-11-04

    “VC投资-烧钱-做用户和流量-盈利或IPO”曾经是众多互联网企业的奋斗之路,一度火热的视频分享网站也都循规蹈矩地按这样的路发展,比如优酷、土豆等,先拿到VC的巨额投资,然后近乎疯狂的流量增长,导致运营成本居高不下。但突如其来的金融风暴席卷全球,VC一踯千金的好日子不复存在。一直依靠VC热钱支撑巨额运营成本的视频分享网站,由于只有广告一种收入来源,无论是实现盈利还是IPO的希望都变得越来越渺茫。
    由于视频分享网站普遍采用UGC(用户上传内容)模式,随着用户上传内容的不断增加,视频网站需要更大的服务器空间和带宽来满足不断飙升的流量所需,于是运营成本也就节节攀升。而对依靠广告这样单一收入模式运作的视频网站们来说,广告收入和运营成本比起来又往往捉襟见肘。以优酷网为例,其2008年每月带宽成本约2400万元左右,仅一年的带宽消耗就超过2.9亿元,而优酷全年的广告收入却只有几千万元,两者之间存在高达2亿的盈亏缺口!这还不算做营销推广和管理成本的费用,可以说这类视频网站是名符其实的烧钱大户,过去可以靠VC的巨额投资来支撑,但如今行业冬天来临,指望更多的融资进来可能性已经很小。
    土豆网CEO王微就表示 “未来1到2年内,对还需要证明其运营模式有效的网站,想获得融资的可能性几乎为零。”而曾经投资YouTube的著名VC红杉资本在近期给所投资公司CEO的信中声称“如果在花光我们给你的所有资金之前,你的现金流仍然没有什么起色的话,那就不要再回来找我们继续融资了。”并且直接引用艾尔定律“现金比妈妈还重要”以示警醒。对靠流量和用户数来吸引广告主和资本的视频分享网站来说,要想坚持到冬去春来,当前首要考虑的不是去如何融资,而是如何降低巨额的运营成本,并设法增加收入。在这个经济严冬,他们正站在决定命运的十字路口,选错路,就意味着死掉。
    于是我们看到,一些知名视频分享网站如土豆网、优酷网等近期纷纷宣布转型,放弃或部分放弃原来的UGC模式,转而寻找更快解决盈收问题的新方向。比如土豆网推出高清正版业务“黑豆”,并重拾已经搁置两年前的P2P插件“飞速土豆”,希望以此从技术上降低带宽成本。优酷网则重新定位于互联网电视,计划推出“合计划”以提高内容质量,优酷CEO古永锵证实,将向P2P领域进行业务延伸……
    这些视频网站的转型都显现出一个共同点——依靠P2P技术,这似乎已经成为视频网站转型的共同选择。石安认为这其中起决定性的关键因素就在于P2P技术可以有效地帮助这些视频网站减轻带宽成本压力。
    以美国为例,全美排名前十位的视频网站中,坚持分享视频的YouTube依然亏损,而象Joost这样依托P2P技术的影视点播平台或者Hulu这种单纯专注于正版影视点播的网站却率先实现规模盈利,在流量和收入上实现双赢。而在国内,风行依靠P2P技术为用户提供很短的缓冲时长和同样高质量和高清晰度的在线视频,同时可以节约90%左右的的带宽资源,从而帮助这家网站的运营成本得以大大降低。
    风行CEO罗江春表示,“视频分享模式存在先天缺陷,运营成本太高而盈利模式并不明确,视频内容也难以掌控,注定难以在竞争中活下来。”他更看好P2P技术对视频网站的价值。“利用P2P技术,可以将对小视频网站而言高得吓人的带宽成本下降10倍至20倍。”
    在经济萧条期,开源节流是所有企业保持竞争和持续发展的话题。对视频网站来说,如果开源是提高广告收入的话,节流的最有效捷径就是采用P2P技术。毕竟节约90%的带宽成本对身处寒冬的任何视频网站都有巨大的吸引力。视频网站只有首先解决收支平衡,才能度过这个经济危机下的互联网冬天。

2008-11-03

    C2B(customer to business)是新型的电子商务模式,前些年从美国兴起,但在中国还只见些简单的雏形。这种模式的核心是通过聚合相对弱势群体提升与强势个体进行交易的话语权并最终获得更大的利益空间
    石安看来,C2B的商业模式无外乎两种,一是团购,二是个性化。其中团购又可分为两个发展阶段:首先是基于价格的团购,然后是基于产品的团购
    基于价格的团购属于C2B的初始阶段,由一群用户自发(较少)或者由第三方平台通过聚合众多个体消费者形成相对较大的采购订单来使企业提供更大的优惠空间。用户自发情况较少,毕竟用户个体来操作此事有一定的难度而且在信任度方面缺乏有效合理的评估,有时会在相互认识或者了解的群体里出现,比如同一个社区、同一类有相同话题的网络人群等等。更多的还是需要通过第三方机构或平台来操作,比如象淘宝、易趣这样的电子商务平台的团购业务,国内近年也出现不少专业的团购网站,如前身为无忧团购网的篱笆网、上海团购网等等。现在国内的C2B网站,都是基于价格的团购网站,处于C2B发展的最初级阶段。
    基于产品的团购是C2B行业发展的第二阶段。这和国民经济的实力提升和人们消费水平实质性提升有很大关系。随着中国经济近十年的持续快速发展,人们尤其是富人阶层和都市先锋人群的消费观念已经发生转变,部分高收入者和崇尚自我个性的人群并不很在乎过去所说的消费最重要影响因素——价格,而是把产品的品质和特性的重要性置在价格之上。他们消费时往往更看重产品的质量、样式、品位等等方面,由此催生出团购的另一大潜在市场:通过自发或者第三方平台聚合为数众多的该类用户,促使企业按他们的需求进行设计和生产,甚至可能改变企业所提供的产品内容比如材质、外观设计、组合方式等等。这个新型的C2B商务模式在国外已经有些成功案例,比如Priceline已经有些接近这个模式:Priceline平台帮助用户在商品的品牌、特性和卖家(通常是航空公司、酒店、金融服务公司)的低价格之间求得平衡;用户可以向Priceline提交他们的期望价格和产品,卖方通过Priceline了解用户的产品需求和价格,然后根据用户需求特征提供他们所需要的产品来形成交易。石安认为,这个市场在中国还未出现,但在未来三到五年会逐渐冒出一些吃螃蟹者
    而个性化定制则是C2B发展的更高阶段。这个阶段的C2B商业模式将极具有创新性,对企业而言,需要在满足用户个性化定制所需更高成本和群体采购所要求的低价格之间达到平衡。对用户而言,则需要在满足个性化产品所需支付的高价格和群体采购可能出现的个性弱化之间寻求平衡。这对第三方的C2B电子商务平台是个巨大的挑战,既要找到可满足个性需求并具有强大的定制生产能力的企业,又要找到尽可能多同时又尽可能窄众的个性化用户群体。目前来看,这似乎很难。倒是国内有一些企业网站有些个性化定制的雏形,比如汽车网站,可以让用户对汽车的部分属性如颜色做出选择,比如DELL,用户可以对电脑配置做出选择等等,但这仅限于企业本身,只是B2C的一种有些新意的延伸。而作为第三方平台的C2B电子商务网站却未真正出现。我见过国内一家服装网站曾显现出C2B个性化定制的雏形:用户可以在网站上自行决定所需服装的颜色、材质、图案和外形等,然后由网站帮用户把这些创意变成产品。但因为商业模式过于超前,现在的这家网站已经回归B2C,再也看不到C2B个性化模式的影子了。
    可以说,C2B是电子商务行业的新蓝海,已被开发的仅仅是这片蓝海的一小部分——基于价格的团购,并且仍处于探索成功的阶段。而基于产品的团购和个性化定制则将是C2B更广阔又充满未知的蓝海市场。(文/石安)

2008-10-28

    无线城市,就是在整个城市范围内实现无线网络的覆盖和服务,比如手机电视、手机视频、家庭数字网络、无线传输等等。一旦无线城市建成,人们可以通过电脑尤其是手机等移动终端随时随地接入上网并享受速度比现在快得多的网络服务。这听上去不错,但要真正实现,还有一些准备工作。



WiMax+WIFI Mesh成技术首选
    要建设无线城市,需首先解决技术端的问题,该项技术需要能覆盖全城的基础无线网络,目前常被提及的技术有WiMax、WIFI Mesh、HSPA等。其中以WiMax+WIFI Mesh的技术结合模式较为成熟。“WiFi Mesh+WiMax的无线城市建设模式,在电信业务质量等级、价格低廉度、数据速率高低、终端移动性等方面,与3G形成良好的互补性。”业内人士认为。
    值得一提的是,WIFI Mesh既可以根据容量的增加随时随地增加热点,又解决了路由和自组网功能,加上组网简单,扩展方便,部署成本低廉,兼容性好如可平滑过渡到WiMax网络等等,而成为众多无线城市首选技术,比如美国的华盛顿、洛杉矶、,英国的伦敦,加拿大的安大略,等等。也正因此,无线城市成为近年世界各城市市政建设的重要部分。
    作为无线上网的重要技术,Wifi Mesh同样成为中国无线城市建设的首选。
    以常德为例,常德无线城市试验网骨干网采用WiMax技术作为基站之间的连接,无线热区则采用的WIFI Mesh技术覆盖。


 


商业模式是成功关键
    对城市无线网络来说,虽然解决了技术问题,仍有其他许多问题有待解决,比如用户数、收费模式等等,大家都还在尝试阶段,缺乏成功经验可供借鉴。
    首先是用户问题。能不能吸引到足够多的用户使用以形成规模市场是一大挑战。只有用户的量上去了,才能够支持起这个市场。
    其次是收费问题。这也是关系到无线城市能不能成功的关键问题。目前来看,欧美一些国家的无线城市商业运营大都采用免费或象征性收费的方式,但由于其往往由政府出计划,运营商承建,政府未能在用户推广等方面采取措施等原因而出现叫好不叫座的窘境。从国外经验看,如果无线城市的建设完全商业化,未免有些操之过急,容易导致建设后的商业运营中出现问题。比如美国Earthlink就因无线城市项目投资成本过高和采用向用户提供免费服务的双重压力而被迫搁浅,一些承建商如Joltage、Cometa等面临倒闭困境,出现这些问题,关键在于没有合适的商业运行模式。这是也国内市场同样需要面对的关键问题。


 


民营资本成新兴力量
    中国是近些年全球瞩目的新兴经济体,包括无线互联网在内的诸多领域都迅猛发展。同时,由于政府、运营商、技术、终端等方面都在积极推动,我国新一代宽带无线移动通信网已具备实施条件;加之人们对无线网络的需求不断增强,无线城市建设已成为热门话题。包括北京、上海、常德、深圳、青岛等的无线城市建设计划已经开始。为了抢夺无线宽带市场份额,各运营商都在积极备战。
    但纵观中国无线城市的建设,我们会发现传统运营商并非绝对主角。一些新兴的非传统运营商资本的力量在起作用。如上文提到的承建常德无线城市的就是民营电信运营商—-中国神舟通信有限公司。这家于香港注册成立,专注于无线城域网建设的公司,正通过和大陆无线宽带运营商的紧密合作,打算共同开发中国的无线宽带市场。
    由中国神舟通信有限公司在2007年完成的常德无线城市试验,已经得到常德政府的认可,但常德项目只是神舟通信布局无线城市的第一步,接下来,他们将在北京、上海、广州、深圳、南京等14个重要城市建设无线城市。
    在商业模式方面,认为无线城市是政府形象工程,指望完全由政府投资并免费向用户提供服务是不切实际的。向哪些用户收费,如何向用户收费是所有运营商值得考虑的重要环节。神舟通信提供了一些有价值的参考,比如其建成的无线WiFi将首先面对集团客户,其次是行业用户(交警、金融等),再次是学校和党政机关等企事业单位,最后才是普通大众。
    而在如何收费方面,也有人提出了些建议,比如采用按时计费等等,这些目前虽然仍在探索之中,但却在不断前进。如果解决了运行模式的问题,无线城市的前景将会更加光明。

2008-10-23

    近日,AMD宣布将分拆芯片制造业务,和阿联酋ATIC合资成立半导体制造公司FOUNDRY,把芯片制造这块业务归于Foundry。ATIC将向合资公司提供21亿美元的先期投资,并在未来五年再投入36亿至60亿美元的股权基金。
    在我先前的《AMD:轻装上阵》一文中提到,AMD应当“减负”、“精兵简政、轻装上阵”,这是AMD能重振旗鼓,再次向行业领导者发起挑战的必要措施。分拆芯片制造业务,使AMD在“减负”路上迈出关键性的一步。
    之所以说“关键”,是因为多年来AMD一直囿于公司创始人Jerry Sanders认为AMD应当拥有自己的芯片制造工厂的理念,不愿把高成本运营的芯片制造业务外包出去。但对希望通过产品创新赶超对手的AMD来说,芯片制造这块业务实际上拖了后腿,象芯片制造这样的业务需要大量投入、很高的运营和维护成本,这类业务虽然可能成长稳健但投资回报周期过长,占用大量的资金,所以拥有自己的制造业务其实并不符合AMD作为一家追赶型公司的市场竞争需要。但由于公司的固有理念,AMD一直未下决心做出改变。
    加上其他种种原因,近几年AMD和对手的距离越拉越远。虽然制造业务只是问题原因的一部分,但AMD要想加快步伐重新赶上对手,“去掉辎重,轻装前进”非常有必要。
    在德克.梅尔上台后,AMD意识到改革势在必行。7月份至今,AMD通过出台一系列精减机构、加快产品进程、强化市场营销甚至对品牌策略做出改变等等措施,传达出强烈信号:AMD到了重大改变暑期,而分拆芯片制造业务也迅速被提上议事日程并开始实施。
    分拆芯片制造业务,意味着AMD有望从该项重负中脱身,得以全力专注于自己芯片设计和营销的核心业务。
    在石安看来,通过分拆制造业务,AMD在资金方面至少有三个方面的获利:一是AMD可以减轻因投入芯片制造和产品库存所需大量成本的拖累,把原用于该项业务的资金更集中于芯片设计上;二是可以获得出售股份的大笔资金(ATIC将向AMD支付7亿美元用于购买Foundry股份);三是可以减轻原来由于芯片制造业务的债务压力(Foundry将承担AMD12亿美元的债务)。这样的结果是AMD有了更大的腾挪空间和专注于核心业务的精力,可谓一举多得之举。
    况且AMD分拆芯片制造业务后,根据合资协议,AMD仍然在合资公司拥有对等的股票表决权,AMD在合资公司的未来发展和业务支持方面仍有很好的保障,这保证了AMD大后方的稳定。
    另外,AMD此次合资采用了现金、股份转让、剥离债务的方式,一方面因为公司自身所需,但多少也因为AMD和INTEL之间有个2010年1月1日才到期的交叉许可协议限制,AMD在这个日期之前应该还会拥有相当比例的股份。但我认为AMD接下来几年会逐步减持合资公司股份以求进一步瘦身,但肯定不会完全退出,因为持有一定(不高)比例的芯片制造公司股份对AMD更有好处。(文/石安)

2008-10-22

    2008年6月,中国手机用户已经超过6亿。在这个庞大的手机市场中,3000元以上的高端手机正占据越来越重要的位置,并成为引领时尚的风向标。
    据调查目前我国税后年收入30万元以上的“新富阶层”已占据社会总人口量的5%,以高端商务人士为主体的这部分人群正以令人吃惊的速度增长,他们拥有强大的消费潜力并吸引更多人以他们为榜样追求成功和时尚,高端手机正成为这样的象征物之一。这使得中国的高端手机市场需求也逐年激增,各手机厂商无不盯紧这块诱人的蛋糕。
    三星近些年抓住了手机行业快速发展的契机,凭借其强大的产品研发实力和多年积累的品牌优势,迅速成为最有实力的手机厂商之一。三星显然希望可以走得更远,它正努力将自己打造成以科技创新和引领时尚潮流为品牌形象的行业领先者。
    为了实现这样的目标,在高端手机市场获得优势就成为三星实现真正的市场领导者目标的重要一环。
    近期三星推出i908E高端手机,正体现了这样的意图。三星希望通过推出像i908E这样具有高品质和时尚设计的高端手机成就自己的大业。 



高贵品质彰显王者风范
    作为一款定位于高端市场并希望在该市场成为领先品牌的手机,三星i908E的设计、配置和品质能不能符合其预设定位十分重要,先来看看三星i908E的一些主要配置和功能:
    三星i908E配备了专属的3.2英寸、240X400分辨率的超大LCD反馈触摸屏,除了可以承载大视野外,反馈触摸屏还让这款手机有很好的触感,让操作成为一种享受,这是值得一提的很捧的主意。
    在表现高贵气质方面,三星在这款机型上可谓下足功夫,比如i908E的超薄机身,厚度只有12.5毫米,并在机身上镶以贵金属的边框,品质不凡的皮套只能算是为匹配手机气质而设。
    这些外观设计正彰显出这款手机的尊贵气质和王者风范,也展示了三星在手机设计方面的高超造诣。
    从其功能描述看,这手机具备了高端手机全面而强大的功能,比如照相、音像视频、蓝牙、手写笔等等,同样的功能,更高的要求和标准,这使得三星i908E有望超越同行:
    照相:三星i908E拥有高达500万像素自动对焦镜头。值得一提的是,除了常见的自动对焦、自带闪光灯、全景拍摄、防抖等等功能外,它还具有自动抓拍人物笑脸功能,也就是当镜头中的人物开始微笑后,相机就会自动释放快门,捕捉到最精彩的时刻。这是给我印象很深的一项有趣的功能。
    存储:高达16G的内存和16G的可扩展存储空间,可以让你尽情地拍照或摄像而不必担心有因长时间外出使用而导致空间存储不够的缺憾。


    手写笔:提供的两种类型时尚手写笔。
    在高端应用方面,三星i908E同样具有很不错的表现,比如它的GPS导航功能。而软件方面,由于预装了微软Windows Mobile操作系统,在办公需求方面,能支持Word、Excel、PowerPoint、PDF等常用文件格式。而内置的IE 浏览器使得通过该款手机上网和电脑上网无异。另外,金山词霸、名片识别、来电秘书、安全信箱、同步功能等等使得这款手机能很好地满足高端商务人士的使用需要。
    这些综合表现正是三星i908E迅速获得高端人群青睐的重要基础。 


能否扮演iPhone杀手角色?
    除了产品本身以外,三星i908E在市场营销方面同样有意成为领先者。三星正通过强有力的合作来意图获得预期的市场表现。通过和另两个行业巨头微软、中国移动联手打造成旗舰型手机。融合了三者的优点为用户提供了优越和令人动心的配置:除了三星本身具有的时尚设计和高贵品质外,微软最新的Windows Mobile 6.1操作系统,以及中移动为该手机量身定制的“i908E快讯”、预置中国移动手机证券频道等一系列“特别独享服务”功能和音乐客户端、手机电视、飞信等内置功能,三星正希望通过i908E成为高端手机的市场领导者。
    由于三星i908E的定位和诺基亚N76和苹果的iPhone相近,尤其是iPhone。这不得不令人产生些想法:三星i908E意欲何为,它将对iPhone的市场产生什么样的影响。
    显然,三星i908E正是把iPhone作为假想敌的。从定位到产品性能等等,都对iPhone手机形成强有力的挑战:拥有同样出色外观设计,提供优于iPhone的软件系统的功能和扩展性,同样定位于高端人群。而现实是,iPhone在进入中国市场一直存在些问题:因高傲姿态使其和中移动的合作推进缓慢,因市场期待的GAP导致强压成本而使品质受损,加上操作系统不如微软,电池问题,这些都进一步降低了iPhone的市场期望值。在残酷的市场竞争中,一招失误就可能给对手难得的机会,甚至可能被强大的对手超越。以三星i908E为代表的iPhone对手们,正虎视眈眈,捕捉商机,通过更有效的市场合作和营销手段快速前行,三星希望借助i908E的成功成为高端手机市场的领导者,野心可谓不小。三星i908E是否能扮演替代iPhone的角色,看来只是时间问题。


引领时尚,杰仕人生
    时尚似乎成了这款机型的身份特征。除了前面提到的外观设计和强大配置外。细微处见功夫,列举一些时尚元素说明一下:
    三星i908E的操作界面可以将常用功能放在待机界面中,而且滑动动作效果提供了更加舒适的操作体验,而主菜单采用3*5宫格的做法,更加符合了高端商务人士的使用习惯,一键接入主菜单,更是体现了现代商务人士所应有的办事便捷高效的身份要求。
    另外,三星i908E还具有内置动作感应器,左、右横屏和竖屏的三向随意切换并伴随动画效果,还有特别的翻转静音功能。有来电时,将手机翻转便可自动静音,蛮有趣而时尚的一项应用。此外,短信、邮件和图片等都可进行缩放查看,上滑放大,下滑缩小。而快捷任务管理器模式让您只需由下向上轻轻滑动就可以进入任务管理器,还能随时查看后台运行的程序,切换查找一目了然。都让这款手机的功能操作变成一种享受,带给您流畅炫酷的操作体验的体验。
    这些,都为“时尚”而设。
    当科技创新和引领时尚进行有机结合,相信三星在高端手机市场可以走得更远,走出三星自己的“杰仕人生”。(文/石安)

2008-10-21

   最近雅虎也推出了SNS,名叫雅虎关系。这个SNS网站和其他SNS网站如校内、开心、海内等等比起来,其实有很大不同。我觉得雅虎关系更象是一个直奔怎么盈利去的SNS。
    现在的林林总总的纯SNS网站,基本是孤立存在的,垂直型,为SNS而SNS,在发展思路和盈利模式上还是很传统的思路:建站-推广-聚人气-拉广告-赚钱。对SNS网站来说,这条路走得不轻松甚至太漫长。有点象白手起家靠自己双手打拼的创业者,需要一步一步去实现。所以我们看到,现在的SNS网站基本处在聚人气的阶段,眼下只能不断地烧钱,还很难言盈利。
    雅虎SNS则反其道而行。这象先拿投资再开工一样,直接就把自己切入到作为雅虎口碑生活服务甚至是阿里系业务的一部分中。利用雅虎多年做门户的基础和转型生活信息服务的定位,先解决了用户的初步问题,而马云虽然说冬天,但他手上依然是很有钱的。所以从用户到资金,雅虎关系都不会缺。但这并不意味着雅虎关系能吃老本,阿里系业务在电子商务的经验积累应该会帮助雅虎关系更快找到盈利通道。因为电子商务是实实在在的资金流通渠道——因为交易的发生。
    雅虎推出SNS,一开始就把目标瞄准了怎么盈利,而实现这个目标存在可能:
    首先,雅虎关系并不是独立存在的SNS平台,而是结合到雅虎口碑生活服务中,这第一步的定位很好。雅虎关系和雅虎口碑互补:一个是生活信息交流平台,一个是人际关系交互平台,两者之间有结合基础,互融互通互助没问题。具体怎么进行互通呢?举个例子,用户在雅虎关系中认识和结交朋友,通过人际关系互动了解朋友的喜好或日常生活状态,比如当他看到某个朋友喜欢去某个餐馆或者酒吧,那么就可以到雅虎口碑上去查查看这个餐馆或者酒吧的具体情况和评价,然后去进行消费;或者他在雅虎口碑上看到某餐馆的评价不错,就可能把它推荐给雅虎关系上的朋友或者直接在雅虎关系上邀请朋友一同前往消费。这样不仅深化了SNS的互动功能,又真正实现了消费和交易。
    其次,雅虎关系沿袭了电子商务的规则——实名制,是一个真实的人与人交互平台。实名制为雅虎关系融入到阿里巴巴的电子商务体系中打下基础,并和电子商务倡导的诚信原则相吻合,这样的基础是必要的。将来雅虎关系应该会和雅虎口碑甚至淘宝做更深入的整合,做到把电子商务和SNS更有机结合,两者建立实质性的联系,阿里系“电子商务+SNS”的模式实现应该不算难事。
    马云搞电子商务那么多年,阿里系在这方面已经积累了很成熟的技术和经验。雅虎口碑作为阿里系侧重于生活信息服务的平台,无论雅虎还是口碑,在各自领域也都不是菜鸟。“电子商务+SNS”会加快资金流转的步伐。这样的结合比较容易解决SNS盈利的瓶颈。
    可见,雅虎关系的SNS模式更有商业精神,离盈利应该更近些。
   SNS说到底是用来帮助实现盈利的工具,依靠SNS本身的运营模工实现盈利真的很难,这也是当前那么多纯SNS网站陷入叫好不叫座窘境的主要原因。再加上这些SNS网站缺乏创新,盈利自然无从谈起。
    而雅虎关系在盈利方面看起来更靠谱。(文/石安)

2008-10-06

新浪开通SNS已有一段时间了。

SNS:红海还是蓝海?
    SNS不是新浪的首创,市场上早已有很多SNS网站存在,比如国外的Facebook、Myspace,国内的海内、开心、一起等等,热热闹闹地已经有一阵了。从资本角度看,SNS还是个新兴市场,在市场发展的导入期,是个蓝海。但从SNS行业的存在者状态看,SNS网站虽未必算得上“多如牛毛”,但只要打开MSN邮箱就会看到满满当当的来自形形色色的SNS网站某某人的好友邀请邮件时,只能感慨现在SNS真的多,单从数量上看,这已经是一团混战的红海了。
    纵观现有的SNS网站,大家都差不多,半斤八两,谁也不比谁强多少,差别只是表现功夫的人气以及看谁更能得到资本的青睐,比谁获得投资多。但从这个市场商业模式而言,中国的SNS,既没有成型的商业模式,也缺少创新的产品,充斥的只是众多抄袭者和模仿者(模仿Facebook的尤盛),没有真正的市场领先者,也没有很有创新性的运营者,所以它又的确仍是蓝海。


聪明的市场进入策略
    当那些相对弱小的先行者们在努力发展用户,努力培育市场,并用由于创新缺失而不得不相似的产品和因为资金资源有限而挤在本不宽敞的慢车道上你争我抢的同时,那些实力雄厚者正意图利用其强大资源从快车道迅速超越他们,从而更快捷地获得成功。新浪似乎就是这样的抢食者之一。
    这也是许多强势的成功者屡试不爽的方法——并不做细分行业的吃螃蟹者,让别人去培育市场和早期用户,等到一定时候再看准时机进入,并迅速做大。比如软件业的微软。新浪也正在采取这样的策略。
    从BLOG到SNS,新浪使用这样的竞争策略给人留下的印象正不断得以强化。
    我觉得新浪这样做非常聪明,因为在中国,SNS还只是个看起来很红火却远没到丰收季节的新兴行业,新浪选择这个时间进入,可以节省不少培育市场的前期投入(虽然新浪应该比那些SNS网站更有钱),也减少了一些面对失败的风险,而是象猎豹捕食一样,在一旁观察,静静地等待合适的时间。
    个人臆断,新浪对SNS早就窥觑已久,甚至在开心网的那批创业者们离开新浪之前SNS作为一个重要的内部项目就已经筹备一段时间了。



有待商榷的产品策略
    新浪正意图在SNS方面复制BLOG的成功。并且寄希望于通过BLOG能帮助SNS迅速做大做强,这从产品结构的设计已可以感受到这点,SNS和BLOG都被整合到Space.sina.com.cn中,很显然,新浪希望BLOG强大的人气和会员能把顺利地平移到SNS来,从而快速地再现BLOG的辉煌。
   但石安以为,BLOG和SNS在本质上其实有很大的不同,要想实现两者之间“无缝联接”并不容易。在中国这个独具特色的市场,BLOG经历了一段曲折的发展之后,现在的BLOG已经和早期的设想有了很大的不同,和国外的BLOG有很多不一样的特征(这个话题不是本文要讲的重点)。BLOG虽然已经具有Web2.0的雏形,但从本质上还是Web1.0的产品,BLOG与其说是互动的对话平台,不如说更象是博主的个人平台,这点在新浪BLOG上特别明显。而SNS则是更偏向于Web2.0的产品,在作为对话、互动的沟通交流平台上被寄予更高的期望。现阶段,认为可以把BLOG和SNS的GAP完全打通就不是件容易的事情。新浪如何想把两者打通还有很多工作要做,比如找到能很自然架起BLOG和SNS之间联系的桥梁,并找到能很好地同时满足这两种产品心理体验的途径。
    说个最简单的例子,新浪赖以成名的名人博客的博主名人们是否觉得SNS是勉为其难?相信没有一个名人愿意同意所有人邀请自己为好友,这对好友邀请是个挑战,从而需要新浪在这方面另辟蹊径。(文/石安)

2008-09-21

   “AMD要在全球取得成功,首先就要在中国取得成功。”AMD新任CEO德克.梅尔表示。
    已保持十余年经济快速增长的中国和北京奥运给这个国家带来的勃勃生机和日益隆盛的国家影响力正在发挥作用,并对全球市场布局产生影响。据调查,截至08年上半年,全球500强企业已有480家在中国设立企业或投资机构,跨国公司在中国设立研发中心1200多家,地区总部近500家。
    中国这个极具诱惑力的市场对象AMD这样志在向行业领导企业发起挑战并希望有机会超越的公司而言尤其具有重要意义。“中国是AMD全球增长最快的区域,也是AMD全球最大的单一市场。”AMD新CEO称,“中国市场将成为AMD扭转颓势的王牌”。
    奥运会期间,全球数千商界领袖云集北京,借机和中国的政府部门和商界合作伙伴们共图发展。北京奥运给了这些跨国巨头们切身了解和感受中国市场活动的机会。梅尔被奥运全球合作伙伴联想邀请在北京高调出现。在经历前一段亏损期和换帅风波之后,AMD意图向业界表明其重拾信心、再次向市场霸主发起有力挑战的决心和策略。面对媒体谈及全球复兴方略时,梅尔,这位进年46岁,工程师出身的AMD新掌门,直言中国是首要市场。在希望获得中国的认可的同时,这也是他接过鲁毅志的权杖后,意图力挽狂澜,带领AMD重建辉煌的重要一步。
    北京奥运无疑是启动这一步最好的机会。
    在过去一段时间,AMD围绕北京奥运展开了一系列市场拓展和开发行动,塑造的主题是“科技奥运、芯植中国”。
    AMD和联想合作,为北京奥运会提供全面的计算平台支持。联想自收购IBM PC部门后,通过都灵冬奥会和北京奥运会的良好表现获得了更好的声誉,AMD作为联想计算平台的支持方,自然也能从中获誉。这样的收益其实从04年AMD和联想达成合作时就已经开始,比如当时引发的城乡电脑普及风潮。
    奥运战略是AMD寻求在中国突破的重要一环。和国内一些重量级机构的合作就变得不可或缺,比如2006年AMD和央视国际的合作,当AMD通过为CCTV奥运新媒体业务系统上千台服务器提供四核处理器时,这使CCTV在奥运期间巨大的流量访问需求得到满足,仅开幕式当天,CCTV央视网当日独立访问者(UV)达到2513万人,访问数量和流量涨幅都高居各授权奥运频道的首位,在这样大的流量状况下服务器稳定的表现也让AMD在背后偷着乐。
    此前,由联想、AMD和北京奥组委在2007年共同开展了“联想奥运千县行”推广活动,这项在全国超过1500个县镇地区展开并将奥运知识通过科技应用传递到中国更多的边远乡镇地区去的半公益活动被中国媒体广为传播。而这项活动的主力机型电脑处理器平台采用的正是AMD芯片,此举为AMD布局和深耕中国4-6级市场以图“芯植中国”打下良好基础。
    诸如此类,象被认为“美仑美奂”的奥运会开闭幕式的演员编排数字表演与仿真系统技术的研发和运行基于AMD平台实现;奥运期间联想奥运供机采用AMD平台; 3地奥运城市和6个奥运村网吧配备基于AMD处理器的联想电脑等等,都为AMD赢得了喝采,AMD围绕奥运,高举科技牌打出了一系列漂亮的组合拳。
     “科技奥运”就是将最领先的科技成果和创新精神多层次、多角度、多渠道地融入到奥运会中,使奥运会成为用先进科技成果装点起来的体育盛会。AMD大中华区总裁郭可尊在AMD完成奥运期间的使命后感言。
    由此看来,梅尔会继续它的科技芯植中国的策略,通过向中国这个世界最具活力的新兴市场展示其科技实力来为AMD的全球复兴战略迈出坚实的第一步。(文/石安)

2008-09-17


    三鹿“毒奶粉”事件一出,全国震惊!
    作为全国最大的奶粉企业的三鹿,竟漠视千万婴幼儿的健康任由有毒奶粉流向市场,职业道德何在?事件败露,明知问题存在,却隐瞒真相,继续生产销售,动用所谓“危机公关”,欲盖弥彰、瞒上欺下、愚弄民众,良心何在?
    作为最大的中文信息搜索服务商的百度,人为篡改搜索结果,收取公关费用,帮助不良企业屏蔽负面消息,做隐藏事实真相的帮凶,良心又何在?


 


真实的谎言:用事实说话
    如果把 “毒奶粉”事件披露后三鹿这几天的说法前后串起来,就会发现其前后是如此自相矛盾、漏洞百出:
    9月11日上午:三鹿公开回应,三鹿严格按照国家标准生产,产品质量合格,目前尚无证据显示这些婴儿是因为吃了三鹿奶粉而致病。(后来事实表明,从8月初就知道奶粉有问题!而早在3月份就陆续接到投诉!但三鹿此时还嘴硬,甚至意图把责任推给受害者——三鹿表示,造成婴儿****结石,原因是多方面的,哺养小孩子需要多方面的知识培养。)
    9月11日上午:三鹿称,已委托甘肃权威质检部门对三鹿奶粉进行了检验,结果显示质量是合格的。(9月12日晚上甘肃省质量技术监督局召开新闻发布会,郑重声明从未接受过三鹿集团的委托检验。)
    9月11日下午七点:“我们可以肯定地说,我们所有的产品都是没有问题的!”三鹿对外口气依旧很硬。(仅仅过两个半小时,晚上九点半,三鹿集团发布产品召回声明,称经公司自检发现2008年8月6日前出厂的部分批次三鹿婴幼儿奶粉受到三聚氰胺的污染,市场上大约有700吨。)
    9月12日下午两点:三鹿集团发布消息,此事件是由于不法奶农为获取更多的利润向鲜牛奶中掺入三聚氰胺。(而据专家说,三聚氰胺一个物理性能为“微溶于水”,鲜牛奶能溶解的三聚氰胺十分有限,况且真如此三鹿质检部门岂不是形同虚设?)声称8月1日就得出结论是不法奶农向鲜牛奶中掺入三聚氰胺造成婴儿患****结石,不法奶农才是这次事件的真凶,并及时上报。(8月1日就得出结论奶粉中有三聚氰胺,9月11日还坚称奶粉没问题?8月1日发现问题,却为何召回的是8月6日前出厂的奶粉!是否意味着这5天以千吨计的毒奶粉还源源不断流向市场?)
    9月12日下午三点半:三鹿集团品牌管理部苏长生发布消息,由于目前对三聚氰胺的监测没有标准,因此三鹿集团也没有监测。(此前三鹿声称其婴幼儿配方奶粉有1000多道检测程序!不知如此之多的检测程序为何偏偏没有此关键一项?如何说得通?)
    太多的自相矛盾,太多的前后不能自圆其说,太多的借口,太多的谎言,这些难道就是被高度评价为“在50多年发展史中,始终秉承“生产优质产品,奉献社会大众”的理念,始终把产品质量当作工作的重中之重,把质量意识贯彻到每一位员工,渗透到每一个工作环节”的三鹿?!


 


耍愚民手腕:令人不齿的三鹿公关!
    三鹿在事件发生过程中视民众生命于不顾,妄图掩盖真相的步步后退、被迫一点一点承认事实。更令人震惊的是,三鹿居然通过对媒体新闻封锁和消息屏蔽来为自己“危机公关”。
    9月14日,一家广告公司为三鹿进行危机公关的提案被人贴到了网络上,于是把三鹿对“毒奶粉”事件进行公关的阴暗面公诸于众。这家公关公司给三鹿提出了危机公关建议:1、安抚消费者,1-2年内不让他开口;2、与“百度”搜索引擎媒体合作,拿到新闻话语权;3、以攻为守、搜集行业竞品“****结石”负面的消费者资料。真的是很强大!这家公司在提案中说明,目前在百度上享受新闻公关保护政策的企业有蒙牛、伊利、汇源等,政策享受起点为自然年度500万元的广告投放,鉴于三鹿集团在产品线上不如其他几家企业丰富,经公司与百度相关部门的多次深度沟通后,百度已经同意将对三鹿集团的公关保护政策降低至年度300万元广告投放,可以享受将目前几大事业部早期负面删除。我可考虑一旦透露“****结石”负面消息放大后,百度可能会以负面作为要挟,要求增加投放量,因此我司迄今没有跟百度提及****结石相关负面新闻,所以强烈建议在此事还未大肆曝光的特殊时期,尽快与百度签订300万的框架协议。
    危机公关是一家企业尤其是大型企业或具有行业影响力企业很可能会面对的事情。但危机公关的本质是正视事实、勇于承担责任、把危机转化成机遇。而三鹿的危机公关行为却是为了用谎言掩盖真相、封锁新闻消息、愚弄民众、死前也想拉同行做垫背,姑且不论行业如何,就危机公关本身而言,这种心态和做法从一开始就大错特错了!这种和一家企业尤其是象三鹿这样的事关民生的消费品企业应有的道德心和责任心背道而驰的做法,实在是令人不齿!


 


屏蔽信息,助纣为虐的百度搜索?
    在这家公关公司的提案中所提到的300万元封口费把搜索引擎的百度也推到了风口浪尖,而其中有些文字说法更是耐心寻味:1、与“百度”搜索引擎媒体合作,拿到新闻话语权;2、在百度上享受新闻公关保护政策的企业有蒙牛、伊利、汇源等,政策享受起点为自然年度500万元的广告投放;3、目前奶粉事业部已经投放120万元,集团只需再协调180万元就可以与百度签署框架,享受新闻公关保护政策;4、一旦透露“****结石”负面消息放大后,百度可能会以负面作为要挟,要求增加投放量。
    公关信曝光后,百度广告部的人士表示,流传的危机公关信的确是三鹿的公关公司提交的危机公关提案,但百度不能确认该公关公司是否是涛澜通略。这似乎是默认了公关费的存在。而同样奇怪的是,蒙牛、伊利等企业竟然对关于新闻公关保护问题没有作任何辩解,而一律选择了沉默。由此隐约可见百度早有相关先例,所谓“苍蝇不叮无缝的蛋”,这家公关公司看起来并不像其所声称的公司里没有一个懂公关的人,恰恰相反,似乎对此类公关内情深谙其道,俨然一行家里手。
    无论本次公关保护费事实是否存在,但有两点几乎可以确定:百度有收企业公关保护费的先例、百度凭借其搜索引擎,以负面消息为要挟向企业加取公关保护费。
    这种暗箱操作的做法如今成为公开的秘密,这必将让百度搜索的“潜规则”备受质疑。
    而百度协助三鹿公关的事情看来也并不是空穴来风,搜索结果也仿佛在印证这种情况的存在:百度上所有的三鹿负面新闻,都是在9月12日后开始出现的。通过两大搜索引擎搜索结果的对比,也能看出一些端睨:9月16日晚上11:30,输入网上广为流传的热帖标题“三鹿,在小朋友的生命健康面前请不要表演”,google显示114000篇查询结果,而百度仅显示236篇;输入“三鹿公关案”,Google显示69000篇查询结果,而百度仅显示916篇。输入“三鹿毒奶粉”,Google显示206000篇,百度显示43300篇。另外,发现越早出现的消息搜索结果差异越大。
    这和百度此前所声称的“为所有关心此事的全体网民提供客观、及时、中立的最全面信息”形象多少有些不相符。由此不得不让人生存疑念:为什么一向以最好最全的中文搜索服务为自豪的百度其搜索结果对比会变得苍白无力?隐藏在这些数字对比背后的真相是什么呢?
    事实胜于雄辩。如果百度真的无辜,应该拿到更有力、更有说服力的信息来为自己申冤昭雪。
    搜索引擎最重要的生命力在于为公众提供方便快捷、公正公平的信息搜索服务,这也是网民期盼和应有的知情权,它构成互联网作为新兴媒体形式得以快速发展和被认可的重要原因。但纵观事件前后,百度的作为却令人心生忧虑――这样的搜索服务能真正给网民带来什么?竞价排名、暗箱操作、屏蔽信息等等和我们心目中应有的搜索引擎形象背道而驰,公众的网络信息知情权正受到伤害和挑战。皮之不存,毛将焉附?长此以往,百度又能走得多远?
    无论是三鹿,还是百度,都将会随着毒奶粉事件调查的进展和事件真相的揭开让人们知道更多,看到更多。现在人们看到的或许只是冰山一角。他们做过什么?为什么要这样做?虽然我们对其坦诚不太抱希望,但在事关广大民生和健康尤其看到那些年仅一两岁就身受痛苦的幼小生命的健康面前,我们仍然希望尽快看到事情的真相并尽快找到解决办法,而事件相关者应拷问自己:我该怎么做才对得起良心?
    未来如何?我们拭目以待。(文/石安)

2008-09-13

    百度看起来更象是营销公司了。
    在越来越多人的眼里,百度已经不是那个曾可以给用户带来很好中文搜索结果体验的搜索引擎。中文搜索依然很强大,但并不是个以技术为荣的搜索引擎,而更象是个以搜索为获利工具的营销公司。
    我们都希望搜索引擎带来快捷便利、公平公正的搜索结果,而百度,正在远离这样的根本。
    现在的百度,以销售业绩为中心,以追求利润最大化为目的。这本无可厚非,但变异的竞价排名、新闻搜索结果的暗箱操作、事件炒作等等,这些“非常规”的营销手段越来越被百度采用。这些方式在帮助百度获得巨大的影响和关注的同时,也带给了百度很好的收益。但这样的百度,真的是我们希望的吗?
    百度热衷于“灰色”营销,并在这方面走得有些远了。
    比如竞价排名。这也是百度最被人诟病的。在百度刚推出竞价排名时,的确因为其能帮助企业尤其是不知名又渴望销售业绩增长的中小企业来说是个福音,可以通过付费使排位靠前而得到关注并带来业绩的提升。但后来,随着恶意点击的泛滥,竞价排名越来越受质疑,而百度自身对搜索结果的人为操作也饱受非议,百度搜索和人们希望的公平公正、“不作恶”的搜索引擎越来越远。很多做过竞价排名的人都有这样的体会:当在百度付费做关键词时,你是出现在首页的,一旦停掉,你的显示位置就会迅速下跌,甚至还不如没做竞价之前的位置——这是个很古怪而令人费解的事情!而接下来你还会不断接到百度销售人员的电话提醒,说你现在的搜索结果已经很后面了,“善意”地提醒你继续做关键词,甚至会告诉你如果你不做,别人做了,你就得付更高的费用才能获得现在的位置等等,语气生硬而不友好。这的确是个问题。
    比如暗箱操作。现在的百度新闻,并不是自然的搜索结果。经常用百度新闻搜索的人知道,有些网站发布的新闻容易被搜索到,有些就很难。即使你是门户网站,也是如此,不同门户网站的新闻在百度新闻里“享受不同的待遇”。同一新闻事件,影响力相似的网站发布,在百度新闻上搜索就会有很多的不同。一家为身陷“毒奶粉事件”的三鹿公司做危机公关提案的公关公司不慎天机泄露,也道出了一些幕后玄机。该提案建议三鹿与“百度”搜索引擎媒体合作,拿到新闻话语权。认为,目前在百度上享受新闻公关保护政策的企业有蒙牛、伊利、汇源等,政策享受起点为自然年度500万元的广告投放,鉴于三鹿集团在产品线上不如其他几家企业丰富,经公司与百度相关部门的多次深度沟通后,百度已经同意将对三鹿集团的公关保护政策降低至年度300万元广告投放,可以享受将目前几大事业部早期负面删除。百度内部人士也承认(提案)此事,而从提案标示日8月11日到9月12日期间百度无任何三鹿负面的搜索结果,以及同样事件百度和Google之间巨大差别的搜索数量对比来看,百度由此将再次处于风口浪尖。对新闻报道的暗箱操作在给百度带来一些收益的同时,也让百度新闻搜索变了味。
    比如公关炒作。百度本身就是个争议不断的公司,也是个很善于利用事件炒作的公司,加上其全球最大中文搜索引擎这样的绝佳平台,于是相关事件层出不穷,新闻不断。“万人公测”、“搜索大富翁”、“明星排行榜”、“超女贴吧”……几乎每月都有的版权争议,尤其是互联网行业间的相互利用和炒作,“天极VS百度”、“搜狐VS百度”、“GoogleVS百度”以及近期的“淘宝VS百度”等等,利用别人来炒作,被别人利用来炒作。百度也热衷于此。但在我看来,一个热衷于炒作的公司往往“虚浮”,当其丢掉了最根本的核心和基础时,这家公司就变得短视。产品是品牌的生命力,包括公关宣传、不触及商业道德和良心底限的炒作在内的营销则是锦上添花的事情。百度从本质上来说是搜索引擎公司,这也是其得以快速发展和被网民簇拥的原动力,而不是营销公司。如果百度把自己定位为营销公司,是舍本逐末的策略,也许在一段时间内会有不错的财务业绩,但肯定会滑向平庸,至于“基业长青”就更无从谈起,除非百度自己就根本不打算“基业长青”。
    现在的百度“灰色”营销的色彩愈重,看起来是个有特色的营销公司了。(文/石安)