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2010-10-29

   做客户端视频网站的暴风影音CEO冯鑫10月26日发话称优酷网提供的并非真正的高清视频,有混淆视听的嫌疑,“就画质来说,优酷网的视频大部分都不达标”。甚至批评说“倘若优酷还借此向用户收费,就是做虚假宣传、欺骗用户”。
    而此时的优酷网,正处于紧锣密鼓加紧海外上市的重要关头。令人不由觉得背后有些未说却微妙的利害关系。
    那么,出现这个情况背后的诱因是什么呢?笔者认为:
    首先,视频网站正迎来新一轮上市和投融资热潮。2010年,视频网站有IPO市场表现活跃:酷六网在纳斯达克曲线上市、第一视频在港交所上市,乐视网在深交所上市。这大大刺激了国内其他视频网站尤其是象优酷网、土豆网这些行业先行者们的神经,眼见“小字辈”们都纷纷IPO了,大佬们自然坐不住了,近期优酷和土豆纷纷启动上市程序。据说优酷网已聘用JPMorgan与高盛两家公司为其执行IPO计划,而土豆网据传也已聘请瑞士信贷和德意志银行为承销商,准备在纳斯达克启动IPO。这是令所有视频领域参与者都眼红耳热的事情。
    其次,视频网站盈利模式渐渐显现。在经历了依靠免费模式吸引和积累用户后,图谋上市的视频网站都清楚,如何提升自己的赢利能力是上市后企业发展和面对投资者压力所需要解决的问题。广告自然是必选模式之一(理由:有用户就会有广告),但面对越来越精明和难以对付的投资者,视频网站仅靠这个营收模式显然是不够的。从已上市的几家视频网站来看,用户付费是另一个重要的盈利点,在市场上泛滥着免费内容,正版收费模式因市场现状而饱受困扰体系还不成熟的现阶段,怎么让用户愿意付费?以高清晰的画面质量来打动用户的付费模式浮出水面。
    就象我们平常看电视一样,目前视频网站的画面质量按清晰度分主要分为“流畅”和“高清”两种,流畅是通用版本,也是以节目数量至上的视频分享时代的主要模式,一般分辨率在720P以下(实际的视频网站也达不到,往往在480P以下),流畅版本主要为了满足有限带宽下能“相对顺利”地看完节目的需要。而高清则是指那些分辨率能够达到720P以上的内容(画面质量是普通DVD的3倍),对于看惯了“流畅”版本的人来说,看“高清”版本的视频的感受可用一个字形容——“爽”!
    第三、高清模式能够吸引用户付费。近两年高清电视的出现,更是起了市场宣传员的作用,大大推动了大众用户对高清视频的需求,用户对视频的需求正从“观看”的基本型需要向“观赏“的享受型需要转变。这构成了用户愿意为高清视频付费的基础,加上近些年中国经济的持续快速发展和人民生活消费水平的大幅提升,用户越来越愿意为能带给他们身心愉悦的服务付费。视频方面, “高清”成为迈入付费大门的重要一坎。
    目前的视频网站画面主要通过两类技术达成,一类是CDN技术,就是我们常见的基于网页的视频网站,代表网站有优酷、土豆、酷六等等。一类是P2P技术,为客户端视频网站所采用,代表网站如风行、暴风影音等等。相较而言,P2P最重要的竞争力就是画面清晰。基于P2P的客户端视频的画质要大大优于网页视频画面,如果网页网站要达到与客户端同样的画质水准,需支付高出几倍的成本——网页式的视频分享网站由于受到带宽的限制,上传内容后往往需要大幅压缩文件,这直接导致了压缩后的画面质量不高,这是他们的先天不足。但由于不需要专门的客户端,用户直接用浏览器就可以收看,用户使用起来简单方便,加上行业发展前期用户需求主要集中在内容上,对画面品质追求相对没那么敏感,加上免费模式,网页类视频网站抢得行业发展先机,并迅速得以发展。
    如前所述,如今的大环境使得付费模式开始有了市场机会,这点在几家上市视频网站的对比亦可反映出些趋势:乐视网主打高清视频并通过用户点播成为唯一一家实现盈利的上市公司,而和优酷、土豆模式相似的酷六等却仍深陷亏损泥潭,甚至这种模式影响到了优酷等的上市进程。
    但同时我们也看到,作为以画面高清晰度为卖点的客户端视频阵营近年并未受到市场及投资者的重视,一直处于不温不火,退居视频行业二线的境地。这一方面因市场发展前期P2P技术受上行带宽限制及政策限制等等,另一方面网页视频网站由于在国外大热而受追捧导致客户端视频在资本市场此消彼长,还有一个原因是高清时代来临之前客户端视频网站在业界的声音不大等因素有关。
    当高清时代到来,客户端视频网站看到了自己的大好机会:谁能提供性价比更好的用户体验,谁就可能抢占未来的视频竞争高地。高清则是提升用户体验的利器,这正是当前网页视频网站的软肋,有望成为客户端视频网站赶上甚至超越网页视频网站阵营的杀手锏。
    所以这次各个客户端视频网站不约而同地站到了同一阵线上。在冯鑫发出和优酷视频画面对比的微博后,风行CEO罗江春、PPTVCEO陶闯、PPS总裁徐伟峰等等客户端视频的大佬们也纷纷发言力挺的原因。显然,客户端视频阵营统一战线认定优酷“假高清”并发难是“醉翁之意不在酒”,其背后真实用意是希望通过这样的动作能让更多用户、业界乃至投资者们意识到他们的存在,进而为下一步客户端视频能在市场中占据更大的份量做准备。(文/石安)

2010-10-25

    上海电信最近推出“天翼星空”体验专区,在“天翼星空”里,会发现更多和强势媒体(比如新浪、百度)合作提供的资讯,以及在已有的应用基础上增加更多的互动类应用(比如博客、微博)。电信推出“天翼星空”,在我看来,是迎合3G环境下的移动互联网走向“信息+应用”时代迈出的重要一步。
    经过近十年的市场培育,中国移动互联网正成为全球最大的市场,尤其是近两年更是加快了发展脚步,用户数量增长迅速。数据显示,2009年底,中国手机用户数接近7亿(全球第一),移动互联网用户数为1.96亿,同比增长66.7%;中国移动互联网的市场规模为148.8亿,同比增长率25.8%,其中应用服务收益比例占40.9%。整个市场处于爆发性增长的前夜,3G进入实质性应用阶段的脚步也已经渐行渐近。当下,如何围绕3G进行先一步的布局成为各大运营商及产业上下游厂商着重考虑的问题。自古兵法云“势者,因利而制权也”、“胜兵先胜而后求战”,可见好的布局对赢得未来之争很重要,战场如此,商场也如此。
    电信推出的“天翼星空”是电信基于天翼3G手机的移动互联网应用门户,显然将会在以后中电信布局3G棋局发挥重要作用。
    那么,天翼星空的表现如何?笔者抽空体验了一下:
    登录天翼星空体验专区页面(http://e.tyxk.com.cn)后,页面中央是MOTO XT800的手机界面,点击右边“体验操作指南”下方的“开始体验”按钮进入到体验流程,手机屏幕右下方“天翼星空”按钮上就会出现星光闪铄的提示,进入“天翼星空”主页,在主页上显示各类应用图标:天翼极讯、星空博客、189邮箱、求职翼站、星空酷站、天翼微博、天翼短信、天翼展厅。体验区会示范展示各个频道的内容流程。比如在天翼极讯会看到资讯类信息为主的子栏目:最新、热点、分类、查找、管理等子栏目,集成来自百度和新浪为主的资讯源,比如点击“最新”里的时事新闻标题就可以阅读对应新闻的全文。而对“热点”显示的热门词汇点击“加关注”后,这个主题会收录到你的目录里以便以后阅读。博客和微博则是现在最热门的应用,可以直接从主页上点击进入,比如进入天翼微博后,会出现你关注的微博博主的最新上传信息,栏目有最新、分类、绑定、发送、找名人、管理。可以在微博上随时随地通过手机记录自己的生活体验,上传并和他人分享。天翼展厅里则分列了最新、热点、分类、搜索、管理等栏目,是一些和电信合作的媒体频道,比如股市、财经、生活类频道等等,用户根据自己喜欢的频道点击了解更多资讯。如希望定期收到这些资讯,也可以点击订购来实现。
    总体看来,此次上海电信推出的天翼星空的最大亮点是增加了应用业务互动方面的份量。而互动是以手机为载体的移动互联网的重要特点,对移动互联网来说,除了资费、带宽等基础条件外,内容设置、互动性、实用性以及服务质量会成为各厂商提升自身竞争力的焦点,其中互动表现如何将决定谁能比对手更快抢占市场高地。当电脑互联网上的互动功能如SNS、博客、微博乃至LBS正成为新一代互联网革命的代表性应用时,这种迹象也可预见地会在移动互联网上得到体现。这类应用决定能不能给用户带来更好的使用体验。面向3G的移动互联网应用服务要想赢得用户“芳心”,归根到底还是用户体验问题,而互动在其中起到重要作用。
    可以看出,天翼星空反映了这样的思路,应用围绕互动性进行设置。接下来需要做的应该还有服务,如果能为用户提供丰富的内容和优质的服务,那么无疑会为电信在未来市场竞争中赢得更高分打下良好基础。思路对了,执行如何,效果如何,让我们拭目以待。(文/石安)

2010-10-22

    作为互联网行业最炙手可热的模式,以苹果APP STORE为代表,成为中外应用开发者们翘首期待的福音。那么APP STORE模式在中国会有怎样的前景?什么应用会得以开花结果呢?

苹果APP STORE拨得头筹?
    目前APP STORE模式最热的莫过于苹果的APP STROE,这种模式甚至把IPHONE推向成功巅峰:仅仅6个多月的时间,苹果App Store的软件下载量就超过5亿次,应用种类超过15000种,而到目前为止,IPHONE的APP SRORE上已经汇集了超过50,另一个互联网巨头谷歌的Android Market(其模式是对APPLE的拷贝)也在短短半年中,免费和付费应用的数量已经达到2万款。
    但在全球大热的苹果APP STORE对中国的开发者而言却面临诸多挑战。目前中国手机应用软件开发者超过10万,并且每年以35%的速度递增,但对他们而言,iPhone平台却不是他们大展拳脚的最佳舞台,他们开发的应用软件要想在上面热卖会存在诸多限制,比如版权审核、创新性审查异常严格、中外文化的差异使成果被忽视,汇率结算门槛等等。对应用开发者而言,苹果的APP STORE看起来更象是一块诱人却又不易得的漂亮大饼。

中国需要怎样的APP STORE?
    对中国手机应用软件来说,除了苹果和谷歌这样的APP STORE平台,是否还有更好的选择和机会呢?
    当把眼光放在中国本地市场时,会发现中国的手机应用市场正站在机遇的大门口。首先是整个行业快速发展和巨大的市场容量。2010年,中国手机用户数超过7亿,高居全球第一,移动互联网用户数突破2亿,同比增长40%;移动互联网的市场规模为237亿,其中应用服务比例占40.9%,中国手机应用市场的前景不言而喻。其次是应用匮乏。中国移动互联网正走在从信息时代迈向“信息+应用”的关口,并且应用将会成为未来移动互联网的主流,但目前的中国市场面临的是手机应用软件的严重匮乏。最后是时机将至,3G是国家战略,从国家政策到市场本身,利好因素占了绝对主力,同时中国不缺应用开发人才储备,所需要的是政策的进一步开放和合适平台的出现。这是真正的大机会。
    但什么样的应用平台才是适时的平台?
    目前门户式平台虽然目前大热。在中国市场,综合型APP STORE模式对培育市场起到很大的推动作用,但未必是将来最好的模式。由于中国市场的多元化,用户消费能力的差异化,以及消费行为的复杂性,所以尽管整体市场总量巨大,但不同消费群体对手机应用软件的需求存在分散分布的特征。针对不同细分市场和不同特征的用户群进行有针对性的应用开发才是真正的发展之道。这意味着垂直化、专业化的APP STORE模式将成为市场主流。由于中国用户基数和市场规模巨大,各垂直市场的规模依然可观,这使得垂直型APP STORE既能满足特定用户需求又有足够的市场空间。如果门户型平台是座超级大金矿,虽诱人却不专属,那些垂直型平台则更象一座座中小金矿,舍得之间,它们的成功概率要大得多。

APP STORE的第一座金矿
    那么APP STORE里的哪些金矿会率先被人挖到呢?开发者开发什么应用最有市场潜力和钱景呢?
    电子商务看起来是最显眼的候选对象之一。近几年电子商务的交易环境和信用体系的逐步健全,电子商务行业成为最受关注而且发展最快的市场。当网络购物作为平台而非行业吸引传统企业加入时,这个市场变得可以无限延伸,并且成为移动互联网领域最受期待的领域。
    过去移动支付由于交易体系和支付环境的发展所限,移动支付被认为是移动电子商务(移动购物)发展的最大制约原因,随着2010年6月央行《非金融机构支付服务管理办法》的颁布,移动支付的交易环境已经打破障碍。围绕移动购物的商业模式迎来春天,比如移动购物的开放平台。
    国内最大的网购平台淘宝正发移动网购市场,继推出手机淘宝后,10月19日又推离支付宝开放平台,这将进一步打通移动网购的各个环节的通道,平台为开发者提供支付宝接口,开发者只需在自己开发的软件上添加一个支付宝接口,就可以即时进行收支帐款,并且开发者分成比例高达90%。支付宝的开放为手机淘宝的平台开放创造必要的外围条件,手机淘宝的开放平台指日可待,一旦手机淘宝推出开放平台,将推动淘宝网上的大量基于电脑互联网的网购应用移植到手机淘宝上,并催生出更多的移动应用软件。此外,支付宝的开放对象除开发者外,还包括芯片商、系统方案商、硬件商等等,使相关参与方都能根据参与程度获得相应比例的收益。
    这使众多应用开发的上下游厂商、开发者和用户对此寄予厚望,跃跃欲试的应用开发者们更是期待能首先在移动网购市场上一试身手通过应用开发获得预期实际收益。显然这种模式具有更现实和更好的盈利模式,加上中国网购市场的巨大空间和吸引力,围绕移动购物的应用开发很可能成为被挖掘的APP STORE第一座金矿。(文/石安)

2010-10-20

    越来越多的跨国企业正把未来的战略重心向中国转移。在中国经济多年持续性快速增长和庞大的市场空间的大背景下,加上在金融危机时期中国经济保持的强劲表现,中国正在成为全球经济的一个新的支点。各行各业的跨国公司正在改变对中国的看法,正不断地加大在中国的投入和布局,甚至是着眼于未来的长期战略的投入。

    中国日见开放的市场和中国经济在全球地位的不断提升,加大了中国对跨国企业的吸引力。和过去不同,现在很多跨国公司除了把中国市场当作其业绩增长的新桥头堡外,他们在中国的各类机构的职能正在悄悄地发生变化,或者增加职能(比如办事处变成分公司、增加技术研发中心等等)、或者提升地位(比如从中国区变为大中华区、北亚区一类的机构,合资公司转成全资子公司等等),甚至开始扮演作为全球市场的战略决策中心的作用。

    在这类转变中,国际芯片巨头AMD就是其中的典型代表:10年前AMD在中国只设立了一个小小办事处,随后通过和联想等本土品牌紧密合作业绩得到快速发展,于是2004年获准成立全资子公司超威半导体即AMD中国,成为AMD的中国区总部,随着中国区继续以漂亮的业绩示人,在郭可尊女士的带领下,中国区成为AMD全球发展得最快最好的大区和AMD最大的海外市场之一。2009年,中国市场被定位为AMD全球的战略业务中心和动力引擎。当年新任CEO梅德克甚至明言“AMD要想在全球成功,必须要在中国成功”。

    在这样的战略框架下,AMD在中国的投入不断加强,地位不断得以提升:2010年10月12日,AMD中国和北京市政府签署《关于推动AMD第二全球中心建设及首都信息产业发展的战略合作备忘录》:和北京市政府密切合作,在未来数年内AMD中国将成为第二家全球中心。此举将进一步扩大AMD中国区的职责,使它承担更多全球范围的职责,比如全球性业务运营、投资决策、产品定价等等,这无疑有助于发挥中国市场作为火车头拉动并提升AMD全球的业务运营业绩的作用。同时,作为全球中心设立的具体措施,AMD还计划进一步扩大在中国的研发投入,拓展其在中国已有合作项目,比如集成电路设计培训、农村信息化和电脑服务,以及包括像和北大进行核心技术转让合作等等份量十足的措施。

    这些举措可看作是AMD深化其去年提出在中国长期发展,“芯植中国,共赢未来”宏伟战略的一部分。在中国设立全球中心的计划是对AMD以中国为战略重心的落实,将对未来AMD全球化战略的推行起到重要作用。(文/石安)

2010-10-18

2010年,中国互联网再次来到产业发展的十字路口——用户持续爆涨,信息拥塞,应用大量出现,用户需求多样化,互联网用户正从信息需求为主转向“信息+应用”的多重需求。一个佐证是:在百度上,应用搜索量已占到百度每天处理请求的30%,并且这个数据仍在呈增长趋势。

在这样的大背景下,百度不久前正式推出了应用开放平台,通过搜索引擎向互联网应用打开了一个入口。在我看来,百度高调推出应用开放平台,一方面是利用其搜索引擎的特殊优势巩固其在PC和移动互联网市场的领先地位,另一方面,也是为下一步推出互联网和手机操作系统储备应用资源。而无论是推应用开放平台还是操作系统,最终都是为了百度成为互联网全业务综合平台埋下的伏笔。

基于搜索的应用商店

英国《金融时报》将百度应用开放平台描述为“应用商店”和“搜索”的首次结合。人们会很自然地与苹果App Store进行类比,将之看作一个“应用商店”。百度作为搜索引擎的属性又使其颠覆了传统应用开放平台的调用方式——只要用户将五花八门的需求输入搜索框内,就可以便捷地获取最匹配的应用。

目前,除了我们已经熟悉的很多在线应用,例如在线杀毒,在线游戏,在线音乐等,百度应用开放平台于近期又推出了面向北上广深四大城市的“实时路况检测”、国内首款无障碍手机平台“保益悦听掌上盲道”等应用。可以想象,随着应用的不断开发和聚集,在未来的百度应用开放平台上,任何应用都将可以基于用户需求而被调用。

对于用户而言,这意味着未来数以万计的涉及工作学习、休闲娱乐、公共服务的应用将无需下载即可在搜索引擎上直接被调用;对于应用程序的开发者而言,这意味着他们只需将自己开发的产品平移到开放平台,即可将实践成果与用户需求对接,实现价值最大化。

而对于百度而言,这意味着必须面对“未来应用如何极大丰富”的艰巨挑战——要知道,Facebook开放平台一年即诞生了超过百万的应用,苹果APP Store也有超过25万个应用。随着搜索引擎上应用的繁荣,用户需求将得到更为精准的匹配,搜索将变得更为简单和智能,用户、开发者、合作伙伴各方都将从这一产业链中受益。

互联网操作系统反向布局

在移动互联网领域,苹果iOS和Google Andriod创造了“操作系统+应用商店”的经典模式;而在传统互联网领域,Chrome OS 、腾讯Web QQ等互联网操作系统也都把“互联网应用”作为未来竞争的标杆。由此可见,“操作系统+应用商店”已成为未来互联网发展的主流趋势。

百度在推出应用开放平台后,互联网操作系统也蓄势待发。所谓兵马未至,粮草先行。和苹果、Google等先架构操作系统,再架构应用商店不同,百度是先通过应用开放平台积累足够丰富的应用,再让互联网操作系统厚积薄发。看似反向布局,实则顺理成章。由此也可以看出百度业务部署一贯谨慎的特点。

手机操作系统棋先一着

当然,百度的着眼点不仅在于此。来看移动互联网领域:2009年底,中国手机用户数接近7亿(全球第一),其中移动互联网用户数为1.96亿,同比增长 66.7%;中国移动互联网的市场规模为148.8亿,同比增长率25.8%,其中应用服务收益比例占40.9%,应用中,无线音乐、手机阅读、手机游戏这三项就占到差不多65%的比例。

2010年9月,百度无线以34.33%的市场份额蝉联移动搜索行业的榜首。在移动互联网领域,如果拿信息搜索和应用搜索来比,无疑应用搜索的市场“钱”景更加广阔。

百度、腾讯、淘宝等已在PC互联网市场领先的巨头们对移动互联网这个超级大蛋糕不会坐视不管。腾讯和淘宝已经早早进入这块市场,百度的开放平台在顺应PC 互联网行业发展之势的同时,实则积极布局移动互联网市场。只有把握了手机入口,再加上强大有效的应用资源,百度布局手机操作系统才能变得水到渠成。

目前,百度已经针对移动互联网开发了无线搜索、百度手机输入法、手机地图、百度快搜和掌上百度等丰富产品,再加上不断扩充的丰富应用,笔者猜想,百度将很快形成一个基于手机终端的完整的业务链甚至产业链。

可以预见,未来的三五年,当移动互联网基础条件得到大幅改善时,将会有越来越多的手机应用进入百度手机操作系统。届时,百度将成为整合移动互联网需求处理和响应的平台,对移动生活的影响将更为深入。(文/石安)

2010-10-09

    切客,Check In的中文名词译法,是当下最流行的LBS(基于地理服务)的典型应用,正和LBS一起,成为当下互联网行业最火热的概念之一。
    LBS的流行缘于两个从Google出来的美国小伙在2009年3月创办Foursquare,并由此引发全球性LBS热捧的蝴蝶效应。
    在我看来,Foursquare的LBS之所以成功,首先是市场环境的形成,在Foursquare之前,谷歌地图等做了很好的辅垫(甚至包括政策方面),一定程度上培植了用户种子;其次是Foursquare很好地对电脑互联网和移动互联网进行应用融合,并且以CheckIn(作为动词,被业界译为“签到”、“踩点”)的方式来实现用户间实时便利地和好友分享自己所在地理位置的相关信息。用户通过手机在Foursquare上Checkin自己的当前地理位置后,Foursquare通过包括Fackbook、Twitter等平台迅速向该用户好友提供该地点附近的各种信息,让其相关好友即时知道或者很快参与到他的活动中来。Checkin把分享的价值从虚拟世界延伸到现实,并且提供真正和参与者密切相关的有用信息,这使得LBS展现了其巨大的吸引力和潜在价值。而以热衷于在LBS上Checkin的一族也因此被称为“切客”一族。
    当Foursqure在全球流行时,国内也随之出现大量的模仿者,比如玩转四方、街旁、开开等,它们是批先行者,而随着切客群体的迅速扩大,行业巨头也看到其中的机会,积极参与进来。比如上个月,网游巨头盛大通过旗下游玩网推出一款基于iPhone的LBS客户端,用户可通过APP STORE下载,游玩网作为在线互动旅游网站,应该说和LBS有很好的结合点,盛大意图通过进入LBS领域,吸引切客们的注意,为他们提供各种方便的旅游信息及乐趣分享,从而进一步提升游玩网对用户的吸引力,并在LBS领域占得一席之地。同时我们也看到,其他巨头如腾讯、新浪也在LBS方面蠢蠢欲动,将推出相关应用。看起来LBS在中国将上演一场群雄逐鹿的大戏。
    那么在中国,LBS会面临怎样的命运?

 

LBS在中国的机会
    切客盛行,LSB被热捧,这是由中国的经济背景和市场环境所决定的。
    首先,中国是个巨大的潜力市场。中国近几年经济持续快速发展,国内消费以每年17%-18%的速度增长,预计10年中国会成为全球最大的消费市场。国家近几年的经济将以内需拉动为主,国家在政策上的扶持是勿庸置疑的,所以将会有数以千万计的商家从中获益,对他们来说,怎么有效地寻找到和消费者能更有效直接互动的渠道非常重要。LBS具备这样的特点——能够帮助商家从线上到线下实现更精准有效地接近用户并能和现实用户进行有效信息互动的服务。乐观的商业价值预期将推动LBS在中国的快速发展。
    其次是中国移动互联网的前景。LBS的应用和移动互联网密切相关,这点在Foursquare的成功中已得到充分体现。中国的移动互联网则是被看作最有前景的市场。易观报告显示,2010年第二季度中国的移动互联网用户达到2.14亿人,预计2013年中国移动互联网用户将达10亿。如果结合中国经济快速增长和巨大市场空间的因素来看,中国移动互联网市场无线是个无比巨大和诱人的蛋糕!象LBS这样的有移动互联特色的应用潜在的机会不言而喻。爆发是迟早的事,等待的只是时机而已。
    最后是对基于LBS的消费需求,尤其是商业应用和生活消费等领域,这是属于LBS的广阔蓝海。围绕衣食住行消费的应用尤其是旅游行业成为LBS发展的重要助推力量,这也目前为止切客们使用最频繁和最广泛的领域,并显见看到此类切客的快速增长,象盛大把LBS切入到游玩网的旅游分享服务中就是这个道理。这块的进入门槛相对较低,目前大部分白手起家的LBS网站定位在此,但做好不容易,尤其是在用户量和用户粘度上。另一块是商业应用,比如LBS融入物联网等等,这块传统运营商如中移动和中电信都有所动作。

 

LBS:巨头的游戏
    那么,如此诱人的蛋糕是不是谁都可以从中切下一块呢?
    值得注意的是,和国外市场不同,中国复杂多变的市场、隐存的政策风险和移动互联网行业发展进程的不确认性等等,使得LBS看起来更象是巨头们玩的游戏。
    首先必须要有实力。对LBS来说,在中国还处于市场发展前期,模式不成熟,大家都摸着石子过河,都是试探前进,资金、规模等等都不是主要因素,这个阶段的关键因素是快速反应能力和创新能力。这正是那些有勇气的小公司的长项和机会,所以对小公司或者实力不足的公司来说,能不能抓住前期这个机会并快速发展让自己从小鱼变成大鱼很重要。如果来不及在丰收季来临前就把自己养到足够大,足够有实力,那么在残酷的市场竞争中很可能就会被更有实力者赶超并从先驱变成先烈,或者另谋出路:忍痛割爱,含泪离开,去另辟新的小众市场——因为一个具备规模化特征的市场终归是巨头们的游戏,LBS应在此列。
    其次需要对市场的应变能力。小公司因为实力所限,往往只能把鸡蛋都放一个篮子里,这对其应变能力是个挑战。在中国做互联网,一个新的模式出来,如果被看好,就会很快在你身边出现无数的抢食者。如果你的市场应变能力不够,那么就很快会被这些抢食者们淹没并消失。当然这个应变能力包含实力在内,就是你得有足够的资本转身或者支持你的应变措施。从这点来看,巨头们虽说“船大”,但应对风险的能力也更强。在同样的风暴面前,大船比小船幸存下来并到达目的港的机会要大得多。
    然后是抗风险能力。基于中国经济现状,加上Foursquare的成功推动切客数量的快速增长,业界人士有理由相信LBS在中国前途无量。有专家预测到2012年,中国LBS市场规模将达到38.24亿元,切客数量有望破亿。但事实情况是在国内做LBS至少目前还有很多不确定因素。比如地理信息分享的政策风险,游戏对网站走向的影响以及游戏本身的问题,用户对隐私安全的保护意识,移动互联网的发展节奏远不如想象那样乐观等等。要有长期作战的思想准备。
    在我看来,在中国做LBS有点象微博,必须有比较强的实力和抗风险能力,同时,如何能抓住用户(切客)至关重要,这是在LBS市场春种秋收的必需条件。对于白手起家、实力较弱的LBS网站来说,前面的道路充满风险和挑战。如果他们不能掌握好发展节奏,并适时引进足够的资金来支持其向后发展至足以巨头抗衡的实力,那么就可能面临两种命运:一是出局,二是离开主战场另谋出路。

2010-09-26

    对普通消费者来说,黄金还是一种相对陌生的消费品种,一来许多消费者对黄金一类的贵金属及相关饰品缺乏基本常识,比如价值评定标准、加工工艺等等,更多是基于对黄金贵重价值的模糊认识而促使他们产生消费行为,所以他们在消费时往往心中没底;二来黄金作为商品进入大众流通市场的时间较晚,并且仅限于银行、专柜等少数渠道,行业不透明,市场缺少规范或者说规范不公开,比如商家行为规范、产品流通规范、服务规范、渠道管理规范等等,这直接导致黄金及其相关产品的消费市场比较混乱,消费者对黄金消费的参与热情既高涨又有很多担忧。
    这些年电子商务的快速发展和交易环境的日趋成熟,从理论上将有助于包括黄金在内的贵重金属从过去的稀缺品类转变成大众消费品,电子商务的最大吸引力在于通过网络平台促进商家和终端消费者之间的直接联系和互动,因为能有效去除传统商业流通市场那些繁杂的中间环节和提供更好的价格,这正是电子商务近年能得到飞速发展的动因。当前两年钻石一类的产品被验证可以在网购平台上进行交易并得到快速发展时,对黄金这样的贵金属进入电子商务市场作了很好的辅垫和准备工作,加上近年黄金投资和消费市场的高速发展,民众对黄金消费需求大涨,九九淘金(www.99taojin.com)这样的黄金网购专业平台的出现水到渠成,并且网购平台在不远的将来会成为黄金等贵金属消费的重要渠道。
    但在当前,由于黄金网购市场处于起步阶段,对黄金这样的产品通过网络交易所需要的诚信度、后期服务等问题,普通消费者存在诸多疑虑和担忧,比如从怎样的网购平台上购买黄金才放心等等。
    关于从何购买的问题,九九淘金(www.99taojin.com)网上商城副总裁牛玉霞的建议是:“在网上购买黄金时,最关键是看网购平台的资质和服务水平。网购平台的资质首先要看这个平台的供应商资质和产品品质是否可靠,是否有权威的第三方提供认证和保障,比如九九淘金是中国黄金协会理事单位和中国银联的战略合作伙伴,这个资质的可靠性就得到了保证。其次是服务,在网上购买黄金时一定要先了解清楚这家黄金网购平台能提供什么样的服务,服务条款和承诺约定怎样,是否提供商品保值鉴定、机打发票、认证证书等等,能不能做到在服务上让消费者放心。”
    根据网购平台的资质和服务进行购买解决了具体消费行为的问题。但对黄金网购市场来说,光这两点是不够的,如何形成行业规范才是推动整个行业获得长远的良性发展的根本动因。
    国家有关部委针对黄金消费已经出台一些行业规范,但一来这些规范主要针对线下黄金交易而设,比如《关于促进黄金市场发展的若干意见》等,二来这类规范稀缺。黄金网购本身就是一个全新的市场,和网购黄金相关的行业规范基本是片空白。
    现代市场经济的商业规范和模式决定了一个新兴市场首先会由该市场的先行者或者代表性企业在所属大市场的原有商业规则上做些尝试性工作,在国家相关政策的框架内不断进行尝试和改进,最终形成一个具备可执行性和实效性的规范,并逐渐推行到整个行业中去。这个做法早已被其他行业所验证,比如电子商务的支付和担保规范就是由我国C2C市场的领导者淘宝网来建立。
    九九淘金(www.99taojin.com)称他们正着手准备此方面的工作,并认为自己有足够的“底气”来促成此事,并且愿意担当起推动行业标准建立的角色:除了是黄金网购市场的先行者外,九九淘金还是中国黄金行业协会理事成员,是中国银联网上商城贵金属唯一合作伙伴,这些雄厚的背景和资质是基础。加上强大的渠道整合能力和服务能力则令其对黄金网购平台的运营成功充满信心。
    笔者从九九淘金获悉,他们将在以下方面开展构建黄金网购的行业规范工作:
    一、初步构建黄金网购市场的消费认证体系,比如产品证书、质检报告、专业协会认证会员等等,尤其是建成消费者信任体系和供应商认证体系两大体系,这要求平台具备很强的公信力重要!九九淘金希望凭借其已有的公信力优势在这些方面作出努力。
    二、构建黄金网购平台的成功运营模式。国内黄金网购市场迄今还没有可供参考和借鉴的运营模式,九九淘金希望通过自己的专业化运作找出适合黄金B2C的网购模式出来,包括缩短渠道、服务专业化等方面。
    三、九九淘金计划针对黄金回购问题提出自己的应对和解决方案,比如对黄金价值的担保等等。
    四、推动黄金网购的流程更加透明化和公开化。针对过去黄金消费的环节多、信息不透明等问题,九九淘金希望在运营过程中形成一个公开透明的网购流程,这个网购流程对维护黄金消费市场的有序会起到很大的帮助。
    五、对网购黄金的价格透明化和优势化。网购和传统渠道相比,本身已经具备价格优势,网购黄金的价格比实体店便宜,因为省下大量的人力和硬件配置等成本。但网络购物又可能把价格体系引向另一个极端——无序的价格战导致市场混乱。九九淘金希望通过实际运作找到从生产商到网购平台再到消费者都能实现多赢的价格体系,进而推动黄金网购的良性发展。
    无论是黄金网购市场还是其他市场,行业规范都是推动整个行业有序发展的重要动因,而一个行业规范尤其是新兴行业的规范形成更是需要市场参与者尤其是领先者的积极参与和担当。九九淘金能担当好这样的角色并实现他们的目标吗?(文/石安)

2010-09-09

用户,不仅是互联网企业的衣食父母,更是推动互联网行业发展的根本力量。互联网行业比传统行业对用户需求的感知更加迅捷和敏锐。
    到目前位置,所有成功的互联网商业模式都为赢得用户需求而设,“先用户后盈利”几乎是互联网企业发展的铁律。回过头看互联网行业的发展史,会发现每一个阶段的代表性模式都表现出紧贴用户需要的明显特征,比如上世纪因对信息了解的渴求而出现以雅虎、新浪为代表的门户网站,到后来对目标信息的准确获取而出现以GOOGLE、百度为代表的搜索引擎巨头等等,这些网站能够各领风骚的原因正是通过独特模式紧紧跟随用户的心,更加简单有效地帮助用户从互联网上获得所需。也因为有了用户的大力拥蹙,这些网站得以大获成功,并成为推动互联网行业发展的代表力量。
    但随着社会和行业的发展,用户的需求并非一成不变,不断出现的新用户需求要求出现更多新的商业形式,包括对原有形式的改进和革新。
    互联网用户需求也在日新月异,看看下面的数据:1997年,全球网民数量是7000万,中国网民仅62万人;到2009年,全球网民已超17亿,中国网民猛增至3.84亿。
    网络用户数量在迅速增长,整个互联网行业形态也不断发生变化。随着行业的不断细分,不断裂变,相同需求的用户聚集工作变得越来越困难,海量或者说过剩的信息令用户对所需信息的获取和筛选感到越来越不易——这个原因曾经直接导致互联网行业从门户时代向搜索引擎时代转变。
    现在的搜索引擎同样面临越来越多的挑战。近两年,互联网行业从信息平台越来越趋向于应用平台,网络用户呈现出不满足于信息的选择和搜索,而向通过互联网满足其实际应用方向发展。根据百度披露的一项数据,目前已经有30%的用户在使用搜索引擎时,目的是为了获取应用和服务。
    这给像百度这样的搜索引擎公司提供了又一个迎合用户需要并进入新蓝海的大好机会。近期推出的百度开放平台可以看作是百度看准用户需求变化趋势,朝这方面努力的一项战略性大举措。
    首先这对普通用户是一件好事。用户需要一个更大的能满足更多需求的入口,在各类网站都把搜索引擎作为网站标准配置功能的情况下,搜索引擎重新呈现从聚集到分散的特点,一个现实问题是,用户需求提出后很难在这些分散站点得到一次性地很好满足。
    这种情况有两种解决方式:一是这些分散站点相互串联,形成一个蜘蛛网式结构,快速转递用户需求到目的地,但这样做要求单个网站都具备较高的需求分析和巨大的数据处理能力(相当于每个需求都像落网昆虫一样全网传递这个“振动”);另一种更高效的办法是上游建立一个用户基础庞大、后台接口(对分散服务网站)宽泛的通用搜索引擎,由它来进行需求分发和响应,各站点提供具体服务和应用。
    在中国,百度看起来是第二条路的最合适之选:
    1、用户需求。用户的需要是根本,是推动互联网行业变革的首要动因。2009年百度在中国的市场份额达到76%,这个数据的背后是中国将近4亿用户群和每天数十亿次搜索需求。
    2、庞大网络。百度是现在中国互联网唯一一家能直接对接其他中国互联网大小站点的网站。
    3、技术储备。百度最近几年也一直在搜索引擎以外的其他商业应用方面进行尝试,比如网络视频、电子商务、社区等等,不断收集用户对这种渐进式改变的反应,这些尝试无论成败都能帮助百度更深入掌握和跟随用户需求,并且为百度开放平台这样的战略性改变做了很多有益的技术准备。
    百度此次推出的开放平台,标志着百度从信息型搜索引擎向“信息+应用”型搜索引擎的转变。这个转变对用户和百度都有积极意义。
    百度开放平台项目本身又根据什么标准来做改变呢?怎么才能真正找到并满足用户所需呢?
    看看百度开放平台的表现:不只是提供一个链接,用户在点击链接后才进入应用界面,而是直接给出了应用的登录口,让用户更方便快捷地使用该应用。比如当通过百度网页搜索对话框输入SNS网站“开心网”时,给出的直接就是开心网登录页面。
    这样的做法表面是满足用户更方便找到和使用应用,实质上主要迎合了网民两方面的需求:1是交互的需求。2是开放的需要。交互成为近三年互联网快速发展的一大动因,并出现象SNS(如FACEBOOK)、微博(如TWITTER)、LBS(如FOURSQUARE)这样的新势力,而开放本身就是互联网的特征和发展趋势,如云计算、物联网的备受热捧,或者如亚马逊和FACEBOOK的合作,FOURSQUARE和TWITTER、FACEBOOK的合作等等,一个更加开放的平台既让商家受惠,也让用户获益。
    而用户对交互和开放的无止境追求正是推动未来互联网发展和变革的重要推力。

2010-09-07

   国内浏览器正进入双核时代,一些主流浏览器厂商纷纷推出双核版本,如搜狗、傲游、腾讯,乃至即将登场的360,能同时支持Trident(IE)和Webkit(Chrome)两种主流的内核引擎,兼顾用户既希望有良好的兼容性,又希望快速进行页面浏览等更全面的网络应用和体验需求。
    诚然,这是国内众多浏览器厂商纷纷推出双核浏览器的初衷。但怎样的双核浏览器才是网民所需,如何选择?有何评判标准?这些问题却是用户最关心的问题。
    不久前,CSDN和《程序员》杂志共同推出业界首个“双核”浏览器评测标准,以兼容性、双核切换互通性能、核心稳定性、增值功能为评估双核浏览器的四大指标,用以帮助上网用户和第三方机构了解和更准确判断各家浏览器的表现。这可以在一定程度上解决了一直以来普通网民甚至专业人士对双核浏览器选择的困惑。
    我参考这个标准做了一个测试,主要目的还是试试这个标准究竟参考价值大不大。首先说明的是,这个测试选择的各家双核的最新版本。
一、兼容性测试
    所谓“兼容性”,我的理解是:双核浏览器是否能够帮用户主动选择最优的核心方案——对于用户来说,Ta是不必care究竟用的是什么内核的,Ta要的是体验。而双核的最优选择对于用户体验是个最核心的话题。
    根据CSDN的测试标准,应该按照Alexa排名来挑选100个网民最常用的网站进行测试。不过这个工程来宏大了,我挑选了其中10个比较有代表性的。测试方法很简单:首先我会手工判断一下,该网站究竟应该使用什么内核。然后对每款浏览器进行实际的测试,看看是否与我们的判断吻合。

利用CSDN标准测试主流双核浏览器

下面来看看实际的测试结果。

利用CSDN标准测试主流双核浏览器
    对比一下,搜狗达到了100%的正确选择,而傲游和QQ则存在对WebKit的选择相对激进的问题。考虑到这些都是大站,在遵从标准上往往还是考虑得比较周到,代码比较科学。我又用同样的方法测试了一系列小网站,发现,傲游似乎几乎都是用WebKit内核,这体现了傲游在这部分的规则上还比较单一,容易导致兼容性不好而影响网页正常浏览的情况。相比之下,搜狗和QQ有些类似,两者做到了张弛有度,在高速的同时,保障兼容。
二、双核切换性能
    在进行自动或手动的核心切换时,双核浏览器能否保持原有的浏览状态,数据是否会报错或者丢失等等是双核浏览器的关键指标。
    我选取了10条网址,在浏览时,从一个内核进入会话状态后,通过手工切换到另一个内核,查看能不能保持原有会话页面,结果如下:

利用CSDN标准测试主流双核浏览器

    当登录到邮箱的邮件列表页面时进行兼容模式和高速模式之间切换,大部分是回到邮箱的登录后页面,但打开GMAIL邮箱时,QQ浏览器会跳转到GMAIL的起始页面重新登录才行。另外,在若邻网登录时,QQ浏览器也需要重新登录。从这点看,QQ浏览器比另两家略逊一筹。
三、核心稳定性
    这个指标决定了双核浏览器是否能支持防止页面假死、防止页面Crash的功能。“网页假死导致浏览器假死、网页崩溃导致浏览器崩溃、长时间使用后内存占用居高不地下”曾经是产浏览器浏览时最严重的问题。我选取了50个URL地址做反复点击,时间约1个时间进行测试,结果如下:

利用CSDN标准测试主流双核浏览器
    由于搜狗浏览器将两个不同内核在技术上进行融合,实现一个浏览器上共用两种内核的所有功能、共享所有数据,而且内核切换时不会出现用户数据丢失的情况,实现了无缝切换,在各项防假死和页面Crash测试中表现优秀。
四、增值功能
    这项功能主要在于评估浏览器是否提供了足够的增值功能,从而能够简化用户操作和页面浏览等等。这项非常重要也是评测数据最多的测试最能反映出各家在功能服务方面的表现。分别对鼠标手势、广告拦截、下载功能、隐私保护四大项指标做了测试:

利用CSDN标准测试主流双核浏览器
    从增值功能评测看,搜狗的优势比较明显。比如鼠标手势中搜狗特有的定制动作功能,广告拦截方面,各家均提供了弹窗广告拦截功能,但在支持其他类型的拦截、定制黑白名单、导入名单和正确过滤页面广告等方面只有搜狗浏览器才有等等。
    显然,在双核浏览器时代,由于此前缺乏行业标准,各家莫衷一是,用户亦一头雾水,无从选择。而CSDN和《程序员》杂志共同推出的这个“双核”浏览器评测标准,通过四大项指标来相对客观和综合地评判双核浏览器的性能优劣,帮助上网用户更方便而且正确选择自己心仪的双核浏览器产品,同时也会对整个行业的规范发挥应有作用。

2010-09-06

    近期,淘宝计划推出的一项活动:在全国一百所高校推出“手机上淘宝,一元秒杀开学三大件”的活动,大致是从9月10日到30日,每天13点推出准点秒杀活动,以七天为一个周期,秒杀产品是比亚迪汽车、联想笔记本、lephone手机,全部一元进行秒杀!购物过程中,用户还有机会获得价值百元的优惠大礼包,而北京和杭州的用户还可以得到淘宝网免费赠送的为期半年的手机报及《淘宝天下》杂志。
    先来看看淘宝为什么要策划这样的活动?
    中国整体经济的多年持续强劲发展和电子商务交易环境的日渐成熟快速推动着网购市场发展。网络所具有的开放性和省去传统渠道中间环节的特点,使得网购具备低成本的特点,并且用户只需点击进入网购平台就可以进行多商家间的货价对比找到自己需要的产品。网购正成为主流的消费平台,淘宝希望在该市场继续扮演领头羊的角色,必然要从战略到战术引领风气之先。
    对网购而言,低价的优势会在未来几年得到更明显的展现。这是由市场阶段性特征决定的。市场规模上升阶段,随着竞争加剧的价格因素的影响越来越大,推动网购成功的新因素不断出现,进而扩大市场整体规模。这些新因素包括各类渠道和促销手段的采用。
    秒杀以大幅低于产品市场定价和达成交易的不确定性极大刺激用户的消费期望和达成欲望,为网购平台贡献大量的点击量并提升平台用户粘性。秒杀成为过去一年网购市场的独特而亮丽的风景。
    对已经在电脑网络上确立行业优势地位的淘宝而言,手机互联网是淘宝下一个目标。中国超过7亿的手机用户数和3亿手机上网用户提供了一个巨量的消费市场。手机正成为打开这个庞大的潜在消费市场的重要通道,21世纪的今天,从全球到中国的手机上网消费行为习惯正逐步形成,即使在整个手机上网环境如资费、消费环境都还不很理想的情况下,通过手机上网进行消费成为必然趋势,并逐步加速。嗅觉灵敏的淘宝自然不会看不到这一点。
    具体到这次活动,因为以下因素有望成功:
    一是淘宝网本身的网购平台优势。淘宝是中国乃至亚洲最大的第三方C2C网购平台,在线商品数量3亿,淘宝2009年注册用户接近2亿,年交易额超过2000亿元。这是个巨大的平台优势。
    二是淘宝在手机版方面已有的布局。中国手机互联网产业的快速发展和随着3G乃至4G的趋势发展,手机成为打开巨量消费市场的钥匙,手机互联网已成兵家必争之地。淘宝网在手机版本投入重兵开发,手机淘宝不仅支持传统的WEB浏览,还推出支持谷歌Android平台和iPhone两大版本的手机淘宝客户端,通过客户端不仅能看到和WEB一样的商品分类,而且可使用商品搜索、商品浏览、立即购买、商品收藏、旺旺在线沟通等功能,并且支持语音搜索和条码搜索等等。在终端支持方面也毫不逊色,支持两大操作系统的数百款机型都可以预装或免费下载手机淘宝,直接在手机上体验过去在电脑网络上淘宝的过程和乐趣。淘宝在手机版本上同样也已建立了市场优势。据淘宝网无线事业部负责人透露,2010年5月19日,手机版淘宝网日访问量已经超过3000万,日交易笔数超过10万。目前,手机淘宝平台上的货品已超过两亿件,有超过5万家支持货到付款。
    三是活动本身的策划。手机因为可随时随地随身的便携性,加上手机上网功能已成手机标配。在参与的硬件方面没有障碍(用户可以随时随地拿出手机来参与活动),辅以秒杀这样流行的促销手段,而巨额回报对于促销活动的作用不言而喻。只花一元有机会获得比亚迪汽车、联想笔记本、lephone手机这样的大宗商品,看起来如同中彩票,但两者不同之处在于对普通消费者来说买彩票是全被动式的,而秒杀却是主动式的,这是秒杀的魅力所在。象淘宝网这样的活动组织者在某种程度上给参与者吃了颗“定心丸”——这是机会是实实在在有望实现的,而不会是某些不良商家只求唬人的噱头,参与者应可乐观预计。
    四是参与简单方便。用户只需在手机上开通无线淘宝、支付宝账号,并往无线支付宝里面充值1元钱,并登陆到手机淘宝网的学生频道,即可参加秒杀。当看到自己喜欢的商品图标变为“立即购买”时,点击选择购买并付款,最先付款完成的人就是秒杀成功者,秒杀成功后,淘宝的人会联系你完成后续事项。
    把手机、网购、秒杀组合在一起,是淘宝推出这项活动的一招三式,看起来很具威力。参与门槛低、平台可信、操作简便、预期投资回报率高,很可能促成一项广泛参与的成功的活动。活动另一层意义在于,淘宝这样一家最具实力的网购平台、最强的技术保障和看起来很不错的活动策划的结合能产生怎样的效果,可以为后来者提供一个很有参考价值的样本。