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2009-07-21

    我对域名的价值认知从老乡蔡文胜开始。之前对域名的价值视而不见,这显然是一种错误。2002年前后,因经营公司所需,也先后注册过两个,后来工作变动,于是那两个域名也就放弃了,并没发挥其应有价值。
    后来认识了些做个人网站的朋友,也在此方面有些交流。而在读了蔡文胜以及其他域名投资者的令人称奇的域名投资故事后,改变了原来的看法。而在这样的五六年间,和域名相关的市场得到了蓬勃的发展,如今的域名市场已成规模。
    根据CNNIC的报告,2008年我国域名基本服务的产业规模已超过42亿元,域名直接消费规模超过8.4亿元。2008年底,我国域名总量1680多万个,较2007年增长41%,其中CN域名注册量1357万,较2007年同比增长61%,位居国家域名世界第一。另一个值得注意的数据是,我国从事域名经营的人员已超过10万人(我现也拥有几个域名,但只是喜欢而拥有,大概算不上是真正的域名从业者)。
    但这个产业的价值的确正被有效挖掘出来,域名在我国已经形成一定的产业规模。
    一个产业规模的形成,基础是价值的形成。随着互联网行业的快速发展和日趋成熟,人们对域名价值的认知大幅提高。信息科技时代,打开通往互联网的窗口从登录浏览器输入域名开始,域名看起来有点象古代城池的城门,只有打开城门,才能进入这座城市进行活动。这使域名在信息化的今天成为企业和个人对品牌经营最优先考虑因素,成为品牌的重要组成部分,其价值不言而喻,并不断得到认可和提升。
    CN域名的发展和价值有其特别之处。从其发展来看,CN域名的近两年的爆炸式增长和其市场推广策略的制订密切相关:2007年“CN域名一元体验活动暨国家域名腾飞行动”,这项活动迅速推动CN域名注册量,并后来居上形成对COM域名的绝对优势(市场份额80.7%,而COM域名仅为16.3%)。一元钱就可以购买一个CN域名,这种很低的注册门槛极大刺激了用户对CN域名注册的热情。这种热情的延续还在于随着中国在全球经济影响力的迅速提升和中国市场自身的巨大潜力,CN域名的市场价值普遍被看好,甚至可以说CN域名和COM域名的市场价值相差不大,尤其是更侧重于国内市场的品牌。这种可预见的高增长性价值触发了企业或者个人对CN域名的注册需求,无论是出于业务需要还是品牌建设的要求。同时也给了那些域名投资人很大的投资空间,他们有望从中获得巨大的商业利益,这也是CN域名得到快速发展的另一个重要诱因。(文/石安)

2009-07-13

     IT发展史上曾有过一场著名的商战:微软与网景的浏览器之争。最终,微软花费几十亿美元的成本,用免费和强行捆绑的策略打败了当时风光无限的浏览器先驱网景。那一年,微软股价暴涨72%。
原因很简单:浏览器是互联网网民的首要入口。
    浏览器对进入互联网世界至关重要。

    浏览器、操作系统、搜索引擎、输入法并称互联网四大基础应用,占领每一个高地都能带来巨大的商业价值。以产品分布现状看,即使微软在四大领域都已涉及,但也只在浏览器和操作系统两块占有较大领先优势;另一家互联网巨头Google则在搜索引擎上处于领跑位置,Google虽然也推出了浏览器(Chrome),但只是久未见成功的挑战者,而它发布将在年内推出操作系统的计划显示这些应用对Google的战略至关重要。
    在中国,还有一家互联网公司正雄心勃勃进入这四个领地,进行类似布局,并寄希望于凭其更了解中国的优势来获得未来竞争。
    它就是搜狐。而搜狐雄心勃勃所进行布局的领地正是搜狗。
    在网民眼里,搜狐是一家门户类网站,和新浪、网易并称为中国互联网三大门户(后来腾讯跻身其中,网易则退居第四)。搜狐目前在新闻门户、网络游戏等领域和强大对手们展开直接竞争,并以北京奥运会互联网全球合作伙伴而获得广泛名声。但很多人似乎不知道,它的创始人张朝阳在上世纪90年代归国创业时,是先做搜索引擎的,但因当时中国市场原因改做门户,并取得成功。不过布局四大应用仍是搜狐的重要战略,而搜狐旗下的搜狗正是这一重要战略的实施者。
    搜狗目前包括搜索引擎、输入法和浏览器三项产品,这正是互联网极为重要的三个入口。在输入法市场,搜狐已经占得先机,在中国有超过70%的市场份额。——随便走进北京、上海等大中型城市的任何一家企业、公司,白领们办公所用的几乎都是搜狗输入法。
    而浏览器正成为它下一步重要的战略。
    因为,浏览器市场还是乱象。除了微软IE,无论是Google还是腾讯,在浏览器市场上都还处于起步阶段,而中国超过2.5亿的互联网网民似乎对一成不变的IE浏览器有些抱怨了。
    体验一下搜狗览器会发现,搜狗在浏览器方面正力求展示其革新精神:摒弃传统的功能应用模式,更加注重用户体验。
    首先,它打通网通、电信和教育网之间的互访限制,成为上网最快的浏览器,一个能顺畅的网页打开和浏览体验对用户非常重要,也非常有吸引力。
    其次是视频提取功能。这个用户体验很好,也是一项很棒的创新。用户浏览视频页面时,只要鼠标在视频画面滑过,感应工具条就会出现在画面右上方,并提示“打开视频播放器”,用户单击后就会弹出独立的播放窗口,并可对窗口作置顶、全屏、还原等设置,也可以把播放窗口拖放到屏幕任何位置,并不影响上网其他操作。这解决了看视频的便利和不干扰问题,有效地提升了用户体验。
    提供的隐私保护功能也是一大看点。搜狗和浏览器提供了一个隐私保护浏览模式的选项,用户选择使用后,将不保存任何用户访问网页的记录,这对那些在公共场合如网吧,或者非个人电脑的用户来说有很大的吸引力。
    自动提供域名。不用你记网址的浏览器。这点看起来有点象其他浏览器上的收藏夹功能。方便了用户,减少了输入和操作的麻烦。
    浏览器的重要性有目共睹,进入浏览器是个有挑战性的战略。好的战略,需要有好的执行来实现。搜狐在门户、网游和输入法等方面已经做得成功。但搜狗浏览器能不能脱颖而出还是个未知数。因为它面临来自海外的微软、Google等巨头和来自本土的腾讯的强大竞争,而且这些竞争者个个都不是省油的灯!(文/石安)

2009-07-12

   个人计算机已成为我们日常所见,那种动辄占据整个屋子或者一整层楼的超级计算机并不常被人提起。但我们看计算机发展的整个历史,超级计算机才是整个计算机历史的见证者,并且仍然很多领域发挥强大作用,比如国防科技、金融能源等领域。
    这是一个完全不一样的领域。超级计算机不是我们日常所见的计算机,繁复的技术要求、强大的计算功能、超快速的计算能力使他们成为全球高科技和尖端科技领域的宠儿。作为高性能计算水平的代表,反映出计算机厂商乃至国家对高精尖技术的掌握能力和高端计算市场的实力。
    我们更多通过全球超级计算机Top500排行榜来了解超级计算机的发展动向,这是超级计算领域的风向标,由德国曼海姆大学、美国劳伦斯伯克利国家实验室和美国田纳西大学共同评选,每半年发布一次。从这个榜单能看出超级计算机市场的分布状况和当下发展水平:谁是最强者,谁又在市场方面占据领先地位。从09年6月份公布的最新一期不难发现,虽然HP在市场份额上领先,但在代表超级计算水平的性能方面,IBM仍然占据很大优势。这次榜单的冠军就是美国Los Alamos国家实验室的IBM超级计算机Roadrunner(走鹃),“走鹃”以每秒1.105千万亿次(petaflop)的浮点运算速度已经连续三次成为世界上最顶尖、运算最快的超级计算机,同时也是世界第一个突破千万亿次浮点运算大关的超级计算机。
    如果把我们日常所用的PC的运算速度看做是蚂蚁爬走,那么“走鹃”的运算速度就可以看做是F1赛车全速前进。
    我们来看看,“走鹃”力拨头筹的关键是什么?是强大的运算速度,这需要性能强大的处理器来实现。
 AMD双核皓龙处理器为“走鹃”提供了强大的计算能力:6948颗AMD双核皓龙处理器共同运作,以确保“走鹃”的130536个计算核心(包括12960颗Cell引擎,116640个PPE和SPE核心)同时高效率运行。
    这展现了AMD处理器在超级计算方面的强大实力。AMD显然希望通过这样的卓越表现来确立其在全球超算领域的领先地位。
    所以从这次的名单中会发现更多AMD的身影:不但为排名第一的“走鹃”提供动力,而且排名第二的橡树岭国家实验室的Cray “Jaguar”超级计算机采用的也是AMD皓龙处理器。
    另外,在这个榜单中,还有几组数据展示了AMD在超级计算领域的实力:
    前20强超级计算机中有9台使用了AMD处理器,超过其它任何处理器供应商。
    前10强超级计算机中有4台使用了AMD处理器。
    有20台Cray超级计算机使用了AMD皓龙处理器,其中6台排名在前25位。
    两台Cray XT5超级计算机采用了AMD最新的“伊斯坦布尔”六核皓龙处理器。
    两台排名最高的学术研究超级计算机都采用了AMD四核皓龙处理器:第6位的田纳西大学的“Kraken”和第8位的德克萨斯高级计算中心的“Ranger”。
    这些数据有力地说明了AMD在超级计算领域的强大实力以及被众多超级计算机厂商所采用的事实。展示了AMD处理器在超级计算性能方面的领先优势,也推动了世界超计算机的发展和快速进步。但为了这把象征着辉煌和荣誉的王者宝座,像英特尔这样主要芯片供应商也在后面紧追不舍,如此激烈竞争环境之下,AMD和“走鹃”还能占据超级计算机领域头把交椅多久?让我们拭目以待。(文/石安)

2009-07-06

    中国知名IT人士老榕在2009年计算机世界互联网年会上,提出服装类电子商务有100倍空间的观点,从中折射出电子商务整体市场的乐观前景。

    网店作为网商从事电子商务的经营载体,构成网络购物行为发生的基础。据调研机构IDC的数据,2008年底中国网商数量超过5000万,并将在未来几年内保持稳定的增长,预计2012年底将达到1亿。这表明,中国网店数量正逐年猛增。

    另一个事实是,中国高达4200万家的中小企业已经或者正走在成为网商的路上。

    2008年下半年的经济危机,全球进入经济衰退时期,在疲软的消费需求和传统销售渠道不畅的双重打击下,有些企业被迫倒闭,有些减少或关闭实体店数量而取道网店经营以降低成本和维续经营。一个典型范例是英国百年老店沃尔沃斯(Woolworths)于09年1月份关闭了数量达800家的实体店,并在年中转为完全的网店经营。

    在一些行业分析师看来,沃尔沃斯作出了一项明智之举,并对整个业界提供了新的品牌延续经营的方法。因为这家著名的品牌商在实体店经营受挫并被迫倒闭后,选择网店经营使品牌得以保留并有望使沃尔沃斯实现复活。

    这为众多传统企业提供了有益参考,并找出在经济不景气情况下的企业经营出路的新选择。

    由此体现一个趋势:网店的未来被看好,并在数量上将大幅度增加。

    这样的经济大环境下,对象阿里巴巴、淘宝、eBay这样的封闭型电子商务平台而言,将吸引更多希望拓展网络销售渠道的中小企业或个体商家加入到其平台中。而对于那些希望拓展网络销售渠道,同时又拥有自己独立品牌形象的中小企业或者商家而言,开放型的电子商务平台则有望成为他们的首选。

    以国内最大的开放型电子商务平台ShopEX为例,为商家提供免费的独立网店系统,让商家近乎“零”成本,快速的建成自有品牌形象的独立网店。商家更可以借助ShopEX专业的技术支持,有效降低从建店到中期网店维护,再到后期推广等网店经营过程中所产生的一系列的技术与服务问题。从这个意义上说,ShopEX可称为电子商务解决方案服务体系提供商。

    事实上,目前ShopEX已有超过45万商家,大家通过ShopEX的技术支持,快速搭建了属于自己的电子商务网店,其中既包括摩托罗拉、联想阳光在线、张小泉剪刀、李宁这样的知名企业,也包括为数众多的从事数码、服装、玩具等领域的中小企业和个体商家。

    危机其实也是契机,因观察角度和对象不同而异。对拘泥于原有经营模式的商家,正经历因经济危机带来的漫漫寒冬所必须承受的痛苦煎熬;对勃兴的网店们及网店建设和服务平台而言,却正可谓发展好时机。(文/石安)

    关于激光打印机和喷墨打印机这两类主流打印机,传统观点认为,激光打印机在打印速度和大量文件处理上表现比喷墨打印机要出色很多,更多用于商用市场;喷墨打印机虽然打印速度慢,耗材要求高,却由于使用成本低和丰富的色彩表现力赢得家用市场的青睐。
    传统意义上,喷墨打印机的购置成本相对低廉,但使用过程中的耗材成本却居高不下,这在居家使用中问题并不突出。我在家里配备有一台HP喷墨打印机,有时用于打印印章稿或者一些设计彩稿,耗墨是比较厉害的,墨盒更换频率差不多每月一盒,而且打印速度也慢,打印一张彩稿二三十秒是至少的,这对家庭使用倒也不是大问题,总体来说能满足自己家中使用,但这样的机器显然是不能在公司里用来处理大量打印任务的。所以,公司里通常以激光打印机为主,主要是黑白文件打印,购置成本高的能彩打的激光打印机或喷墨打印机往往是设计部门专用,而且老板还要强调用这样的打印机能省则省(毕竟彩打的成本高是事实),不能浪费。虽然增加了成本意识,但从另一方面也限制了此类打印机的使用和市场。
    这种情况正在改变。近两年,随着打印技术和设备性能的改良,商业喷墨打印机正成为这个问题的有效解决者。
    商用喷墨打印机,简言之,就是能满足商业应用所需的大批量文件处理、高质量打印效果、高效率打印速度的喷墨打印机。商喷打印机在拥有传统喷墨打印机很强的色彩表现力、图像层次丰富的优点同时,还具备激光打印机一样甚至更加快速的文件批量处理能力,并能解决了传统喷墨打印机打印速度慢、成本高、批处理能力差、需要频繁更换墨盒等问题。
    这听起来很美,而实际上,这样的商喷打印机在市面上已经能买到,比如惠普、爱普生、佳能、兄弟等品牌的。商喷打印机正相对激光打印机表现出越来越有用户吸引力的优势。
    比如数据上:首先,商喷打印机的打印速度表现优异,其打印速度甚至比一般喷墨打印机提高80%,比如EPSON 700FW的商喷打印机的打印速度在普通模式每分钟38页(HP Officejet Pro 8000商喷打印机也有35页/分钟),而在高清晰文本模式下黑白打印速度高达27页/分钟(彩打19页/分钟),这样的表现丝毫不亚于激光打印机甚至有所超越。其次,商喷打印机在图像表现能力上不是激光打印机能比,比如配合全色DURABrite Ultra颜料墨水的EPSON 700FW甚至能在普通纸上实现印刷级的打印品质。尤其值得一提的是,商喷打印机在能耗上比一般激光打印机节省10倍以上(约6%)。此外,商喷打印机使用的是墨水,不会出现激光打印机因固态墨导致的粉尘污染问题,这两项体现了商喷打印机相对激光打印机的巨大优势,尤其是在我们所处商业社会日益倡导环保和节能的环境中,更显出其强劲的发展潜力。
    这是为什么惠普、爱普生等专业打印机公司意图或者已经在加强商喷打印机市场发展的原因。以惠普和爱普生为例,这两家是最早提出商喷概念的打印机专业厂商,惠普主要精力放在黑白激打,并且开始发力商喷打印机,而爱普生则由于前期就更专注于喷墨打印机市场,所以在商喷打印机市场捷足先登,推出一系列措施来加强竞争优势。比如采用专利墨水提升图像输出质量,采取超大容量墨盒以降低打印成本(比如EPSON 700FW黑白A4纸张打印量超1000页,彩色打印800多页),满足速度和质量要求的新式打印头,标配有线无线网络功能等来获得用户青睐,并结合在耗材上相对低价策略(其他竞争品牌价格低得多)来赢得竞争。
    我们所看到是,商喷打印机应用于商业的场合越来越多,比如医疗行业的处方打印、温单打印、医疗影像打印,金融保险行业的前台文件处理、各类合同、保单保函、定损单等的打印,以及政府机关和公安系统的红头文件、骑缝章打印等等,并有望在不远的将来成为商用打印机市场的主要力量。(文/石安)

2009-07-03

   搜狗输入法正意图在手机上复制其电脑上所取得的成功。

    搜狐采取“匍伏前进”的低调策略用三年时间把搜狗输入法做到桌面输入法市场的绝对领导地位,期间先后推出25个版本,并最终取得高达70%的市场占有率和1亿多的用户装机量!

    搜狗输入法在电脑上的巨大成功对搜狐既定桌面战略向纵深推进做了很好的支撑。于是,搜狗输入法延伸到手机屏幕上成为顺理成章的策略,因为手机正成为继电脑后的又一充满想象力的平台。

数据显示,2008年底,中国手机用户已经超过6亿,手机网民也达到1.137亿,全球第一。并且在手机上网资费下降和3G牌照发放的背景推动下,基于手机的移动互联网正迎来有望爆炸性增长的阶段,手机网络应用无疑是电脑互联网应用后的又一块无比诱人的巨大蛋糕。

     和电脑互联网一样,这块蛋糕上,操作系统、浏览器、搜索引擎、输入法同样是最基础的应用要件,各家争食情理之中。输入法作为人机对话的通道,自然成为各商家在新市场布局不可忽视的重要领域。
在电脑互联网的输入法市场上打了大胜仗的搜狐希望在手机上也走在同行前面。从今年1月推出第一个版本算起,搜狗手机输入法在半年里已经推出1.2、1.21、1.3等版本,并用快速的升级频率希望抢得市场先机。
    建立这样的先发优势对搜狐非常重要,搜狐在电脑版输入法上积累的有效经验能帮其在手机市场竞争中获益,基于此而采取的快跑策略也会给竞争者以强大压力,并给后进者树起更高的竞争壁垒,这是搜狐高调重视手机输入法的原因。

    回过头来看我们常见的手机内置的输入法就能发现其中的机会。一般的手机内置输入法不足之处是明显的—–单字输入,弱小或者缺乏联想功能,按键不人性化、操作繁复等等。当使用过程中用户感受输入慢速、操作繁复不便的痛苦时,这种体验对用户是一种打击,这种因手机输入造成的沟通不流畅性和不便利性将成为影响到3G下的移动互联网快速发展的一个瓶颈。
    显然,手机输入的操作需要更加简单快捷,输入速度和效率需要大幅提高。这是手机应用未来发展的重要需求,也是手机应用得到真正普及的必然要求。当比较了常见的手机内置输入法和搜狗手机输入法后,会对此有更深刻的理解和体会:

    支持词组输入。这个看起来是手机输入法的基本要求,却并不是所有的手机都已经满足。虽然有些手机内置输入法支持该功能,但只是简单联想。同样全拼输入,搜狗手机输入法能支持长达30字的联想组合功能,令其他输入法相形见拙。

    强大的词库和联想功能。和一般输入法“固定词库+自造词”的模式不同,搜狗手机输入法除了支持用户自造词,还提供网络词库的下载和更新功能,并进行智能词频的调整,从而大大提升用户获取所需词汇的效率和准确度。

    通讯录词库。用户导入通讯录词库后,以后只要在输入手机通讯录里的名字时输入第一个字母就可提示和显示通讯录里能联想到的对应名字,这帮助用户快速准确找到名录上的联系对象,大大提高用户查找联系人的效率。

    流行词汇在线更新功能也是一个亮点。在搜狗手机输入法中,包括日常口语和新兴流行词汇能得到即时更新,此类流行词组同样可以通过首字母的输入形式展示出来,这看起来更符合年轻人群追求时尚的口味。
    此外,搜狗手机输入法传承了搜狐气质里的时尚、娱乐和个性化的元素,比如可展现丰富的表情符号、表情符号自定义、英文联想输入、模糊音设置、皮肤更换和下载、输入状态显示等等,这些不算太起眼的小功能却使搜狗手机输入法看起来更时尚、更娱乐一些,这是能讨用户芳心的有效方法。

    显然,在搜狗手机输入法不断升级的同时,我们看到搜狗希望用更快的动作和搜狐的强大支撑来帮助其复制在电脑输入法的成功的信心和决心。但纵观手机输入法市场,还处起步阶段。包括搜狗手机输入法在内,对输入法的功能完善尤其是实战检验在不断进行,比如BUG问题的解决。不断推出升级版本是手机输入法走向成熟和获得市场认可的必经之路,比如搜狗手机输入法,虽然在目标上是支持到各手机系统,但目前还只能在Symbian S60 V2\V3版系统的手机上使用。所以不断消除BUG和争取对所有手机型号的支持是要做的两块重要工作,搜狗手机输入法概莫能外。(文/石安)