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2009-11-04

   这几年的公用事业费用缴费方式发生了翻天覆地的变化。
    虽然无论过去还是现在,每个月总会在自己的居家信箱里收到一堆来自电信、水、电、燃气等公用费用事业单位寄来的金额不等的帐单信,但能用来支付的手段却得到了不断更新。
    以前,我们别无选择,收到这些信后选择不同时间,去离家远近不等的对应不同公共事业部门的不同网点去缴费,劳神伤身地奔波往来,若不及时缴费,则后果自付,由各部门收取数额不等的滞纳金。后来方便了些,可以直接上银行、邮局或者超市统一缴费了,这至少方便了很多,不需各单位去跑,省事不少,尤其在上海这样的城市,超市便利店越来越多,一般小区附近都有,虽然不一定所有超市或便利店都能缴,但更加方便是显而易见的,当然这种线下缴费的共同问题是缴费处的办公时间往往和正常上班时间相同以及需排长队。
   随着互联网的快速发展和网上支付条件的成熟(这从近几年电子商务的发展得到佐证),公用事业缴费实现网上支付成大势所趋。
    国内市场分析机构艾瑞咨询《2008-2009年中国网上支付行业发展报告》显示,2008年,中国网上支付市场规模2743亿元人民币,相比2007年的976亿元同比增长181%。这显示了网上支付将在人们网络交易和日常生活中扮演越来越有用的角色。
    当网上支付已成流行,公用事业费用通过更加便利的网络支付手段比如第三方支付平台进行支付已成大势所趋。
    虽然我们可以直接登录上网到各公共事业部门或者在付费通这样的平台上点击不同的费用项目分别付费。但相比于环迅支付等更加成熟的第三方支付平台而言,前者显得小众化,并在便利性和操作熟悉程度方面相形见绌。
     比如近期环迅支付在上海开通的公共事业在线缴费业务,上海市民只需持有缴费通知单据上的条形码,在环迅支付网站页面上点击“马上去缴费”入口,即可根据提示进行网上自助缴费。而可缴费用包括水电费、燃气费和通信费等市民日常主要缴费项目。同时,市民能在环迅支付网站通过账单查询服务入口的公共事业缴费页面iPS账户“我的百宝箱”随时获取到最近六个月内任何时段的缴费记录。
    显然,这种支付形式能实实在在为人们日常生活提供便利:免除线下缴费时间限制和排队等候时间之苦。而线上,第三方支付平台作为网络交易的主流平台扮演着重要角色。可以乐观地预计,不久的将来,第三方支付的功能会得到进一步延伸,包括公用事实费用等日常生活费用通过第三方支付平台缴纳会得到普及,成为常见的生活缴费方式。(文/石安)

    反垄断成为2009年商业经济的一个强音。
   对全球CPU巨头Intel来说,2009年并不是好年头:继5月份欧盟对其作出垄断判决并开出10.6亿欧元(14.5亿美元) “天价罚单”后(理由是Intel滥用半导体市场的统治地位打击主要竞争对手),10月份美国联邦贸易委员会(FTC)也准备对Intel垄断行为的指控作出决议并可能升级为起诉。而此前,亚洲的韩国与日本都已对Intel作出反垄断处罚。
   这种状况有愈演愈烈的迹象:在FTC作出正式调查决定前的当周星期四,韩国公正交易委员会已判定Intel滥用其在当地市场的支配地位,并做出2,560万美元的罚款决议。纽约州司法部长办公室对Intel的调查一直在持续,而特拉华州美国地方法院对Intel的民事诉讼起诉案也将于明年3月进入庭审阶段。
    这些反垄断指控的背后,最大原因是在全球个人电脑中央微处理器芯片市场中,Intel生产的处理器芯片占80%。
    Intel的绝对强势的市场地位使其行业垄断的质疑不断,而当其采取要求客户不采用竞争对手的产品并给予补贴的做法时,进一步加深了业界和相关管理机构的忧虑,并担心这样的垄断会让用户对产品缺乏更多的选择、更大的价值和更好的创新。它的竞争对手们如AMD、Nvidia等其他芯片厂商也一直对此不满并相继提请诉讼。无论在欧洲、亚洲还是美洲,对Intel的垄断调查也一直持续不断。
   就市场而言,垄断无疑对整个行业的良性发展和有序竞争造成威胁,这将使整个行业因缺乏多元化竞争而推动追求创新和活力的动力,这是推动经济社会发展的根本。这可解释为什么当初标准石油、AT&T被分拆,IBM、Microsoft长期处于反垄断调查的风口浪尖的原因。当然,被认定为垄断并付诸行动与否和这家企业是否“生逢其时”有很大关系。
    现在的“天时”对Intel不利。
    今年5月,美国司法部长助理Christine Varney在华盛顿表示,美国司法部将采取强有力的反垄断措施。政府将采取新的政策来纠正垄断行为,采取更主动的反垄断举措回应无竞争的市场导致的经济低迷状况。此前,布什政府一直被诟病为在反垄断问题上的态度软弱。
  志在革新的奥巴马新政府对重振经济的需要更加迫切,如奥巴马在竞选时的宣言,打破旧秩序是其立政之本,奥巴马新政府显然不想在反垄断问题上陷入类似的诟病中。一方面美国经历2008年的经济危机后很受伤,更大范围地提振民心、切实有效促成经济复苏是经济工作的重中之重,从这点来讲,美国经济需要更加强有力的反垄断措施来稳定大局。而在欧盟、日本、韩国等先后对Intel做出垄断裁决后,美国肯定会感受到更大的压力。无论是从民意所向,还是其施政目标出发,奥巴马政府都希望借此来打造一个更加透明、公正和勇于面对现实的新政府形象。所以,奥巴马上台后明确表示会严厉制裁有碍市场公平竞争的行为。
    环境使然。无论是欧盟,还是亚洲或者美国,在当前经济环境下,会认为Intel的垄断将影响整个IT产业持续和健康发展。Intel成为他们抓反垄断典型的理想对象。(文/石安)

2009-11-03

    盗版问题一直是互联网业界无法消停的话题。
    在互联网行业,由于用户对内容习惯于免费获取的模式,互联网上的知识产权保护和版权意识本身就比较薄弱(虽然近两年有所进步,但仍任重道远),加上互联网网站“流量为王”、“用户数量是王道”的经营思想泛滥,在这样的思想指导下,许多网站为了网站发展需要和竞争需要,为了争取更多的网站用户,需要在网站常新常换地提供或者“被提供”(UGC)大量内容,但经营者往往不在购买正版上下功夫,因为“购买版权”需要大量的成本,并钻着整个业界对知识产权保护的意识薄弱的空子,打着“满足用户需求”的幌子,意图“低成本甚至无成本”地为用户提供大量“盗版”内容。即使跳出来提倡正版,也往往“光打雷不下雨”,喊口号的多,实际行动的少。这导致了“反盗者亦盗”的现象普遍存在。
    这种现象在视频网站同样常见。众所周知,经营视频内容,需要大量的更新内容和超高的服务器带宽租赁成本。后者的高成本是板上钉的事,免不了的,只要你想做,就必要在这方面舍得投入,否则不如让网站死去。那么就有很多视频网站经营者在内容成本上动脑筋,“不花钱盗版”成为他们节省内容成本支出的重要手段。版权问题是这个行业里说不清道不明的事情。
    提出这,不由让人想起日前在深圳的一场“闹剧”:一场由搜狐、优朋普乐为首发起的“反盗版联盟”新闻发布会本来是准备高调“正义”而且大张旗鼓地举行,但由于同一时间、同一酒店在发布会隔壁由迅雷举办的揭露搜狐、优朋普乐“虚假反盗版联盟”的行动而令其陷入尴尬,并因冲突引来警方介入而最终流为“闹剧”,众IT人士无不摇头叹息称“IT圈已是娱乐圈”了。
    这种怪现象的发生其本质也大抵因为如前所述的“反盗者亦盗”的原因。引用媒体的相关报道,比如搜狐,先后因为电影《黄石的孩子》、《指环王》、《哈利波特3》以及MP3等盗版行为而被处罚;“反盗版联盟”另一发起者的优朋普乐在不久前刚被法院以盗版的罪名判赔版权方120万元,和优朋普乐同创始人的因赛思公司近年来被判罚的涉盗案件颇多。这种兼扮“警察与小偷”双重角色的问题令人啼笑皆非。
    纵观以往的“反盗版联盟”,大凡以几家企业自发发起的,常脱不了“贼喊捉贼”的嫌疑。此次事件大抵亦如此。
   但大家终归要把反盗版的行动做起来。“反盗版联盟”这样的组织如能由第三方官方机构或者权威组织比如中国互联网协会来发起则会更令人信服。对各企业而言,从自己做起,从现在做起,以身作则并落实到实际行动中才是正道,即使过去是盗者,若能“金盆洗手”、“洗心革面”,亦是好事,也将是业界幸事。对于反盗版,企业应众人拾柴,上下同心,这才是中国互联网行业的知识产权保护和反盗版能真正落到实处的时候。
    文末,摘句朱熹名言“日省其身,有则改之,无则加勉”,供所有有意或者正在进行反盗版的人士共勉。(文/石安)