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2011-08-26

互联网行业正在从信息时代向信息与应用相结合的时代转型,APP应用将成为用户进入和连接网络的关键性纽带,而围绕APP应用如何制定战略则成为众多巨头们着眼未来重点思考的问题。

显而易见的是,应用为王,未来几年,APP将大行其道。

苹果从iPod到iPhone以及如今的iPad的大获成功更是加重了业界对APP前景的看好。苹果的重要武器之一是通过丰富的APP应用提供大幅提升硬件设备的热卖。

客户端作为用户进入网络并且使用APP的重要入口,正被认为是连接APP与用户之间的关键性入口。大多数网民认为,客户端一键启动,使用简便,是理想的网络和应用入口。纵观各家坐拥上亿乃至数亿用户的行业巨头,都纷纷把客户端放在战略性产品地位去考虑未来的发展,腾讯、360、百度、阿里巴巴等等莫不如此。

而在细分市场上,专注于影音客户端的暴风最近在发展客户端战略上意识到应用在其客户端战略上所起的作用。在此之前,这家国内最大的视频播放软件公司在短短四年间已经拥有用户多达2.5亿,每天用户通过其客户端软件观看视频的次数过亿。

视频作品本身也是一种应用,加上不同用户纷繁复杂的需求,这就要求客户端软件的功能一定要很强大。暴风公司的技术人员也意识到这点,此前更多是通过不断推出升级版本来满足用户对功能方面的需要。在大多数用户的印象中,暴风影音以播入功能强大(可支持各种格式视频播放)和能够提供高清在线点播而名动江湖,由此迅速积累了过亿用户的支持。但与此同时,由于技术方向的原因,虽然软件功能强大,但用户又发现,随着时间的推移,暴风影音的打开和运行速度越来越慢。

这也是整个客户端市场的常见的现象,一款客户端软件在不断的升级和发展过程中,由于往往追求功能的越来越强大,导致里面装载的内容越来越复杂,而这样的结果就是客户端软件运行的速度越来越慢,表面上看起来是给用户提供了更加丰富的功能和选择,但当这种改进以用户体验为牺牲的代价时,最终用户还是会转身离去。

于是,暴风公司在近日推出的新版暴风影音5时做出一个惊人之举:在用户安装过程中出现由暴风官方出具的道歉信,为其过往版本的客户端因软件过于臃肿而道歉,并说明在新的暴风影音5大小在做好瘦身工作(不到此前版本的一半大小)的同时,客户端的运行速度将提高3倍以上。

这个结果来自于8个月的封闭开发,经过架构重组、低效率代码过滤、487个功能全部重写、3800多个软件Bug被清除、加入全新极速引擎、多轮苛刻检测等等努力而成。暴风这样做的目的其实很简单:就是提供给用户小而快的应用入口,让用户登录网络和使用APP变得更加简单便捷。新版的客户端将象苹果的iPad那样即使再加上一千个应用,它的速度也不会变慢。

而在此基础上,暴风影音的未来策略是做好客户端这样的应用入口,大量的应用交由应用开发商(包括企业和个人)提供。暴风影音不自己提供内容,只做好播放功能,应用内容由象土豆、优酷这样的供应商提供。

显然,应用入口是稀缺资源,选择怎样的客户端成为关键,面向未来的客户端产品归结为两个特点三个字:小而快!与此同时,打开客户端软件后用户是否能看到足以吸引他们驻足和留连的丰富而有针对性的应用,又会成为客户端是否能成为用户首选的重要依据。这将改变此前客户端发展的窘况,尤其是在应用为王的时代——就好象你拆掉了阻碍用户使用APP时登堂入室的高墙,让用户更简便地看到满眼的应用世界。这种思路将成为客户端未来的发展方向。(文/石安)

2011-08-24

   要想在竞争激烈的平板电脑市场脱颖而出,如何跳出iPad主导的时尚消费电子产品的定位,是赢得平板电脑未来之争的重点。
平板电脑随处可见
    平板电脑无疑是近两年最火的手持设备。过去一年,平板电脑市场规模增长速度高达300%。市场调研机构IDC称,2010年全球媒体平板电脑出货量1700万台,预计2011年出货量将达到4460万台。IDC认为,从电子产品的应用和销售趋势来看,平板电脑市场将在未来几年呈爆发性增长。
    这其中,APPLE显然是该市场最耀眼的明星:2010年APPLE的iPad销量约1500万台,占整个平板电脑销量的80%。与些同时,越来越多有实力的竞争者正加快进入平板市场,三星、摩托罗拉、惠普、戴尔等在去年纷纷推出平板电脑,国内也不乏一些优秀的市场进入者,比如联想、壹人壹本、万利达等等。
    平台方面,GOOGLE推出的更加开放的Andriod也开始发力,并蚕食苹果的iOS市场(2011年Q2平板电脑的出货中,装载Andriod平台的平板电脑市场占有率已经突破30%)。
    中国作为最具潜力的消费市场,和北美、欧洲并列为平板电脑三大重点市场,几乎所有的平板电脑厂商都把中国市场作为其实现快速增长和确立市场地位的重要棋子。在中国上海这座城市,无论你在人潮涌动的地铁,还是静坐休闲在星巴克,随处可见打开平板电脑使用的人。
差异化才是出路
    但目前的平板电脑市场仍然还在iPad模式的主导之下,无论是产品外形还是功能,以及整个产品的定位,都存在明显的iPad痕迹。而如果只是靠价格战并不是竞争的有效手段,以iPad 2为例,这款产品一改过去APPLE高溢价的传统做法,甚至推出了比竞争对手更低的价格。对于各家厂商而言,在确保产品质量的同时,找到属于自己的特色和以独特定位示人,才是未来的竞争之道。
    我们看到,很多厂商先从平台入手寻求差异化竞争能力。Andriod之所以能在那么短的时间里形成和iOS相对抗的阵营,很重要的一个原因是相对于iOS的封闭性,Andriod的开放性则契合了市场所需。但平台之争是少数人的竞争,虽然在苹果和GOOGLE两大巨头之处,也有微软的身影,但对于更多市场竞争者来说,主要还是在产品、价格、应用等等方面下功夫寻求突破。
    目前而言,产品仍处同质化现象严重的阶段,很难形成独特的竞争池,而价格的竞争是把双刃剑,更多是基于产品品质去拉开价格层次,现在一个问题是,即使苹果这样的公司也在下调价格并切入中低端市场,比如iPad 2的出场价甚至比同类竞争对手都低。这方面留给其他竞争对手的空间并不太多。
    再次是应用,这部分应该是值得关注的领域,而决定应用类别、数量以及用户体验的关键因素是定位。面对苹果的强势和高压,如何找到有别于iPad的细分市场,并把自己打造成蓝海市场的领先者,是一家平板电脑企业在激烈的竞争市场中杀出一条血路并且打出一片江山所要思考的重中之重。
商务市场是蓝海市场
    因为iPad的影响,目前的平板电脑主要都定位在娱乐方面,但实际上另一个大市场——商务市场的潜力远未被发掘出来。一方面和因定位导致的产品设计(比如与外接硬盘、键盘、鼠标的接口的缺失),另一方面也和商业应用的产品缺乏大有关联。
    而这种错位导致了RIM的“失败”,RIM曾把商务市场作为主打,由于企业市场目前仍把PC和笔记本电脑作为主要应用,而RIM在面对商务人士的个人消费市场又未能提供很好的解决方案,包括比如RIM的PlayBook必须首先无线接入黑莓手机才能够读取集团电子邮件,尤其是缺少足够的应用程序支持等等原因,RIM的平板电脑在企业市场上的销量一直差强人意。
    在中国,平板厂商壹人壹本另辟蹊径找到一条独特的突破口——定位于政务市场,从而获得快速的发展。壹人壹本主打政府公务人士和高端商务人士,并且因定位于礼品市场削弱了目标市场对价格的敏感度,从而在保证高利润率(甚至是和APPLE采取相同的高价策略)的同时赢得了市场的认可。
    在中国,还有一家名为万利达的平板电脑品牌也因定位于商务市场而取得了不菲的成绩。并在赛迪顾问发布的《2011年中国平板电脑应用需求白皮书》中,万利达平板电脑Zpad T8以其在商务应用和产品性能方面的出色表现,被评为和苹果iPad一样的“2011综合竞争力推荐产品”。
    万利达Zpad T8如何通过商用市场的定位推动其产品设计及市场营销来获得成功?
    关键是在平台、产品、应用等方面找到并满足符合目标用户的需求。以Zpad T8为例,首先产品设计方面体现时尚、轻薄的理念,这满足了商务人士对平板电脑当下之风的基本心理需求,其次在平台上,Zpad T8采用了高成长性和开放性的Andriod操作系统,并在软硬件配置方面保证了高规格,全网络支持满足了商务人士的使用需求,充足的办公应用软件的置入又为商务人士提供了强大的商务和娱乐需求。
    硬件方面。Zpad T8采用全球领先的移动双核ARM Cortex A9架构的NVIDIA Tegra 2(图睿2)处理器,这使Zpad T8拥有出色的计算性能和使用效果,采用的1024*768的全视角防眩晕IPS液晶屏,是目前除iPad外全球第一家采用IPS液晶屏的平板电脑,其体验结果就是画面艳丽、响应速度快且具有防眩晕功能。此外,还配备了USB接口、支持移动硬盘、U盘读取,以及10小时续航保障可以满足商务人士尤其是移动办公人士的需要。
    软件方面,Zpad T8预装了全面兼容微软Office的正版办公软件,可以浏览与编辑Word、Excel、PPT等常用文件;同时预装正版中文手写软件,支持原笔迹输入,可实现原笔迹书写邮件、亲笔信、签发文件等等,能够更加人性化地进行邮箱智能管理。在提供普通笔记本电脑的商务功能外,还增加了如原笔迹输入以代替传真或快递确认等传统商务往来的独特功能。
    网络支持方面,提供了对包括WiFi、3G(联通、电信、移动),以及非常普及的以太网等全网接入功能,这对那些经常在外面移动办公的商务人士来说尤其实用。
    办公应用方面,预装的浏览器、电子商城、“摆渡船”软件商城等等提供了足够的商务应用来满足目标用户的需求。而扩展性作为Zpad T8的又一特色,强化了应用丰富的印记。比如,Zpad T8提供了丰富齐全的配件供用户选择,包括皮套,USB转以太网、DOCK转HDMI、DOCK转VGA连接线,智能数码底座,微型无线路由器,高清无线传影器,体感游戏软件及手柄等等,Zpad T8更被业界冠以“十项全能、应用之王”的美誉。显然,商务应用功能的强大是Zpad T8赢得消费者“芳心”的重要基石。
    正因为在明确的产品定位指导下,从硬件设备到软件支持都全方位为商务人士量身定制,这使得万利达Zpad T8在商务人士中受到广泛欢迎。
    从壹人壹本和万利达的成功案例不难得出结论:独特的市场定位、另辟蹊径找出细分市场,满足目标用户群对软、硬件的需求并提供良好用户体验,是未来平板电脑的发展趋势。而当前,商务市场应被视为区别于iPad的另一个巨大的蓝海市场。
    目前市场上很多数码产品都过于强调或满足某一项或几项功能,而忽略了办公、娱乐的跨界需求。而国内平板电脑的潜在用户大都以商务人士为主,他们需要一个办公、娱乐兼备的VIP明星产品。万利达Zpad T8正是这样一款为商务人士量身订做的“全能伙伴”,可工作、可娱乐、可商务、可休闲。相信被业界冠以“十项全能.应用之王”的Zpad T8势必成为商务精英和时尚一族们的随身装备新宠!(文/石安)