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2010-12-21

  近日,中国电子商务市场狼烟又起,这次的两个主角是中国B2C两大当当网和京东商城。先是京东乘当当上市之机发起图书价格战,面对京东商城的挑衅,当当随即作出反应,宣布拿出4000万元进行降价促销,促销品类包括图书、数码3C、美妆、母婴用品等,并宣称“所有数码畅销品价格将比其他数码类网上商城至少低50-100元”,矛头直指京东。双方正面交锋正式爆发。
  京东为何选择在当当网上市之际挑起图书价格战?《创业家》牛文文在新浪微博上的解读可谓一语道破天机:“看着这么多公司扎堆冒泡上市,围脖上的童靴们纷纷傻眼了,当然,也有些童靴比如刘强东就会紧张了:要是这么热下去,等到我上的时候可不得该转冷了?”
  当然,也不光是眼红这么简单。引发这场大战的真正原因是利益之争。京东此前宣布进军图书网购市场,当当网也不再只做图书。双方的业务阵营已经各自逼近并开始直面交锋。刘强东显然看到,当当上市后的实力大增,未来的竞争形势更加残酷。在当当上市之日李国庆声称上市融资将用于一打价格战二打服务战,并直言将从竞争对手那儿抢夺更多市场份额时,刘强东坐不住了,前有周鸿祎做榜样,于是刘强东率先发难,直接向当当网核心业务的图书网购业务发起进攻,在微博中宣布“每本书都比对手便宜20%”,一方面是化被动为主动的策略,另一方面想给刚上市的当当一个下马威,毕竟上市公司马上要面临业绩快速增长的挑战和如何交出漂亮财报的问题。刘强东的如意想法是,在当当网上市之际,当当网打不起这场价格战。
  大战序幕已拉开,战局势态将如何发展?
  但凡世间万象,往往事实不会如想象那么乐观,也不会如想象那么悲观。从当当京东之争来看,虽然目前胜负难料,但局势优劣仍可现端倪。战局虽由京东发起,但京东在这场战争中却非胜算在握。
  当当网在图书网购市场经营多年,并经历了中国电子商务的最乐观和最艰难的时期,发展至今,既有的细分市场的渠道积累、经营经验等等是京东非同日而语。而图书市场的特别性,决定这块市场的进入门槛比其他许多产品的要高得多。拿双方各自优势市场相比,图书市场的竞争门槛比数码等通用型产品的门槛高得多。一是由于体制的原因,图书出版业在中国是一个进入门槛较高的市场,这使得出版商在整个产业链中仍具较大的议价权。另外,图书的上下游资源整合很重要,往往需要多年的积累才能形成规模,此外,图书的价格、物流等等都有其一定的特别性。加上近些年受互联网在线阅读和电子书的冲击,图书的利润日见微薄,这是个讲究供应链整合和规模化效应的市场。京东意图复制其在数码产品上的成功模式于图书市场,这中间其实有大不同。当京东在上游供货资源还不够多的情况下(李国庆的说法是京东只有10多万种书,当当网有60多万;刘强东的说法是22万种)悍然发动图书网购低价竞争(低至5折左右),对自己的损伤更大。有出版商称,按照正常的交易价格,图书不低于6.5折销售是合理的价格,在线图书销售如果折扣过低就会冲击实体销售系统,从而损害图书的全盘销售网络,因此出版商希望图书在线销售能保持正常的折扣力度。当京东宣称确保会员价比竞争对手便宜20%时,各图书出版商集体施压,迫使京东停止直接降价的做法而改为返券方式,京东意图发起的图书价格战被迫中止。
  此外,对图书网购新兵京东来说,除了价格上很难具备对比优势外,其自身面对的挑战比比在图书市场经营多年的对手要大得多,供应链、物流、平台的用户习惯、服务等等,对京东都是挑战。这点在京东进军图书网购市场后已问题突显:配送慢、库存少、缺货问题频现等等。比如当当网的图书可做到七成城市次日到达,而京东做图书,达不到这点。虽然刘强东宣布要斥资8000万元用于图书促销,双倍于当当网的4000万促销金额,但这8000万的促销给人的感觉更多是一种赌气的噱头,因为到现在为止,人们还没有看到京东在图书、数码等产品上有任何价格下调举措。8000万虽然听上去比4000万要多一倍,但正所谓口说无凭,只得一个“讲”字,还是“假大空”的大跃进思维在作怪。
  如果说,图书供应链的积累门槛甚稿,数码产品由于供货渠道、消费方式等等的大众化,市场进入门槛要低得多。当当网大张旗鼓进军百货零售业从去年开始,但此前三年中一直在进行产品线的布局,如今已经在化妆品、母婴、家居、小数码等品类的网上零售领域取得领先优势。另外,源于其多年网上卖书的经验,当当对物流快递服务质量一直抓的很紧,在转战百货之后,其在配送端的服务优势开始凸现出来。而京东的配送则一直受以往家电送货思维的局限,因为物流中心布点较少,又主要靠自建配送队伍送货,很多城市送货慢的问题相当严重,另外,京东送货不上楼的做法也失去一些民心。结合图书业务的对比,双方竞争力优劣立现。当当网正是看准自己在两块市场中优劣形势,在京东向自己的图书网购阵地发起进攻时,采取巩固已有阵营,直接或间接联合图书出版商向京东施压,同时以攻为守,祭出数码产品价格战大旗,直抄京东后路,这种内外夹攻的做法显然是明智的一招,当京东放弃图书直接降价改为返券,已输一局。
  而另一个战争筹码是资金。在当当网上市之日起,资金实力的天平明显向当当倾斜,上市后募集的数亿美元资金正是李国庆之所以放言“将有更充裕的资金在更多品类上实施‘天天低价’战略”、“ 所有畅销品价格将比其他数码类网上商城至少低50-100元”的底气所在。这场战争当当网显然胜算更大,因其有足够的资金支持其打赢这场价格战。(文/石安)

2010-11-05

    APPLE的APP STORE(应用商店)模式正成为全球移动互联网业界追逐的模式, GOOGLE、NOKIA、中移动、中电信、中联通等等纷纷跟进,把应用商店模式提到战略高度,围绕其进行各自在移动互联网的布局。
    国内PC巨头联想也加入了这个行列。联想今年4月宣布推出“乐计划”移动互联网战略,并出台一系列举措:开发乐Phone、乐Book等移动互联产品,随后推出联想应用商店“乐园”更是彰显其希望在移动互联网有大作为的宏伟计划。
    在我看来,联想适时推出移动互联网应是一步好棋。移动互联网是一个巨大的却又才刚被开发的沃土。对已经中国出身并在本土市场深耕多年的联想来说,在PC市场缺少增长空间的情况下,结合中国移动互联网市场得天独厚的条件和潜藏的巨大机会,移动互联网很可能是联想面向未来竞争的新的战略突破助推器。
    首先是广被看好的中国移动互联网的环境。众所周知,近年中国整体经济和科技实力大大增强,中国正成为全球经济两大极的其中一极,未来在全球经济市场的地位举足轻重,加上中国本土市场巨大的发展潜力和市场需求,从国家到企业,对中国移动互联网的发展均寄予厚望并有实质性的推动,甚至中国希望能在移动互联网这样的新兴市场扮演领跑者的角色,这对所有的意图在移动互联网有所作为的进入者们来说都是个好机会!
    其次是市场空间。2010年10月,中国手机用户数突破8亿,占全球手机用户的六分之一强,高居全球第一,移动互联网用户数突破2亿,同比增长40%,移动互联网的市场规模为237亿,其中应用服务的比例高达41%,中国手机应用软件开发者已经超过10万人,并且每年增长速度高达35%。当APPLE应用商店在海外大获成功并且模式已被验证可行的情况下,在中国的落地如应用开发和销售却因水土不服而受阻:中国开发者针对iPhone开发的应用软件在上传和销售方面存在诸多限制,如版权审核、异常严格的创新性审查程序、中外文化的差异令成果被束之高阁,汇率结算的高门槛等等,这给市场留出了巨大的空白。
    三是移动互联网进入应用时代。近几年,随着手机用户、手机上网用户的快速增长,中国移动互联网虽然应用稀缺,但从信息时代向应用时代转换的步伐并没因此停顿。应用服务正成为移动互联网行业最重要的制胜武器。如何在应用内容的提供方面做出满足用户所需的准确高效的应对至关重要。
    四是谁善于满足用户需求谁的胜算就更大。中国市场的特殊性、复杂性和多元化,决定了中国用户在消费习惯上所表现的特别性,要在中国成功,不深入了解中国市场和用户很难成功,国外互联网公司进入中国因水土不服而失败的案例比比皆是,这点连APPLE也不敢托大,偏向于依靠本土企业为其开疆辟土。中国的移动互联网,那些熟悉本土市场的选手胜算更大——这是联想的优势,也正是联想老帅柳传志敢于宣称让联想在移动互联网领域成为“中国的APPLE”的底气所在。按联想的说法,联想应用商店“乐园”作为国内唯一经过授权的应用软件商店,将向用户提供适合中国人使用的精品应用。
    五是精细化运营管理是应用商店成功之道。有了好的战略和对目标市场的了解,这些优势不足以确保胜算,运营管理被看确保战略成功落地的重要保障。联想誓言对应用商店“乐园”实行高效的精细化运营管理,这个精细化涵盖方方面面,尤其是平台提供、内容开发和用户服务。服务重要性自不待言,一个便于第三方开发和使用的技术平台会大大降低开发者进入门槛并提高他们的参与兴趣。乐Phone除了几乎可以兼容所有基于Android平台开发的应用外(这将极大丰富用户的选择),联想开发社区也为国内开发者而设。对应用商店来说,应用品类是否丰富是应用商店能不能受用户青睐的关键指标,联想乐园提出打造精品应用的宗旨,把应用大致分为游戏、娱乐、生活、通讯、阅读、商务、财经、工具等十大类,在应用数量上联想计划年底前能让应用数达到1000个,达到“满足用户99%的需求”的目标,届时用户可以进入各应用门类中轻松找到适合自己的应用并进行对应移动互联体验。
    目前联想乐园的构架已初现端睨,但要达到APPLE应用商店那样的成功,联想还需要更多亮眼的表现。在11月12日举行的2010年联想移动互联开发者大会上,联想将对外公布其移动互联战略和应用商店的更多运营细则,比如“乐园”的四大发展策略。届时联想在应用商店有何具体作为应有所揭晓,让我们拭目以待。(文/石安)

2010-11-01

    最近乘坐中国国际航空公司航班时,有个新发现:可以直接从手机客户端订购机票和查询信息了。
    这是航空巨头国航最近发力移动互联网的一项举措——推出手机平台客户端。8月15日起,用户只需手机登陆国航手机门户网站m.airchina.com,下载对应自己机型的客户端后即可使用。当用户完成注册后,就可以直接从手机上随时进行国航的机票预订、手机支付、预选座位、手机值机、航班动态查询、知音会员里程查询等操作。这个客户端支付目前市场上几乎所有主流机型,支持国内主流银行的支付系统进行在线支付。
    在国航看来,用户在出行时以手机为应用入口会成为必然选择。以手机为终端平台的移动互联网近几年在中国得到了飞速发展:截至2010年6月,中国的手机用户已经突破了8亿,其中手机上网用户2.77亿,而且这个用户数还在不断增长,国内分析机构易观预计2013年中国移动互联网用户将达10亿。移动互联网被看作是全球继电脑互联网后又一个革命性的科技,在中国,更被视为在科技领域可不落于人后的最好机会,其中的巨大的市场蛋糕更是引人注目。
    但目前,中国的用户在手机应用的内容和使用方面仍然有很大的上升空间。市场存在大量的应用需求,但同时又缺少可受欢迎的功能和内容,尤其是实用性的内容方面更是如此。手机客户端软件作为移动互联网应用的入口,成为应用提供商和用户关注的焦点。为了赢得未来,在吸引和培养用户方面,类似国航这样的提供商正推出更加灵活和有吸引力的措施:国航规定凡是在11月30日之前安装国航手机客户端的国航知音会员能够获得500公里的里程奖励。通过国航手机平台购买国航国内航线机票,更可获得最多500公里的额外里程奖励。这将帮助他们吸引更多的用户参与到这项目中来。由于手机随时随地随身的特点,手机上网获取信息和获取应用的便利性显而易见,当客户端上出现能满足用户需求的应用时,这种便利性对用户就有很大的吸引力:国航的手机客户端平台推出仅一个月,下载量就达到12186次,注册人数高达14021人。
    这是移动互联网步入应用时代的一个缩影。在中国乃至全球,用户对移动互联网应用的需求发展速度惊人,经历以信息为主的门户阶段后,移动互联网正进入以服务和应用为主的阶段,手机客户端在其中将扮演了重要的推动角色。在中国,越来越多的行业在进行分类应用的手机客户端软件开发,并把客户端作为抢占用户的重要市场。
   虽然客户端软件是个香饽饽,但不可忽视的是,由于市场上手机的终端型号和配置千差万别并且不断发展变化,所以软件的终端适配性非常重要,并且直接影响到手机客户端软件的普及率。这对客户端软件提供商是个很大的挑战,也是很多实力较弱的手机客户端软件最终没能做起来的重要原因。这方面实力强劲的公司会更有竞争优势:比如国航这次推出的手机平台支持IPhone、BlackBerry(黑莓)、诺基亚、摩托罗拉、三星、LG、索爱、多普达等目前市场上的主流手机操作平台,针对每种手机提供可定制的客户端,以后还将不断更新更多的支持机型——当能提供品类齐全的机型适配时,才能真正满足品类繁多的不同机型手机用户的,这样的客户端才能有真正的生命力。(文/石安)

2010-10-29

   做客户端视频网站的暴风影音CEO冯鑫10月26日发话称优酷网提供的并非真正的高清视频,有混淆视听的嫌疑,“就画质来说,优酷网的视频大部分都不达标”。甚至批评说“倘若优酷还借此向用户收费,就是做虚假宣传、欺骗用户”。
    而此时的优酷网,正处于紧锣密鼓加紧海外上市的重要关头。令人不由觉得背后有些未说却微妙的利害关系。
    那么,出现这个情况背后的诱因是什么呢?笔者认为:
    首先,视频网站正迎来新一轮上市和投融资热潮。2010年,视频网站有IPO市场表现活跃:酷六网在纳斯达克曲线上市、第一视频在港交所上市,乐视网在深交所上市。这大大刺激了国内其他视频网站尤其是象优酷网、土豆网这些行业先行者们的神经,眼见“小字辈”们都纷纷IPO了,大佬们自然坐不住了,近期优酷和土豆纷纷启动上市程序。据说优酷网已聘用JPMorgan与高盛两家公司为其执行IPO计划,而土豆网据传也已聘请瑞士信贷和德意志银行为承销商,准备在纳斯达克启动IPO。这是令所有视频领域参与者都眼红耳热的事情。
    其次,视频网站盈利模式渐渐显现。在经历了依靠免费模式吸引和积累用户后,图谋上市的视频网站都清楚,如何提升自己的赢利能力是上市后企业发展和面对投资者压力所需要解决的问题。广告自然是必选模式之一(理由:有用户就会有广告),但面对越来越精明和难以对付的投资者,视频网站仅靠这个营收模式显然是不够的。从已上市的几家视频网站来看,用户付费是另一个重要的盈利点,在市场上泛滥着免费内容,正版收费模式因市场现状而饱受困扰体系还不成熟的现阶段,怎么让用户愿意付费?以高清晰的画面质量来打动用户的付费模式浮出水面。
    就象我们平常看电视一样,目前视频网站的画面质量按清晰度分主要分为“流畅”和“高清”两种,流畅是通用版本,也是以节目数量至上的视频分享时代的主要模式,一般分辨率在720P以下(实际的视频网站也达不到,往往在480P以下),流畅版本主要为了满足有限带宽下能“相对顺利”地看完节目的需要。而高清则是指那些分辨率能够达到720P以上的内容(画面质量是普通DVD的3倍),对于看惯了“流畅”版本的人来说,看“高清”版本的视频的感受可用一个字形容——“爽”!
    第三、高清模式能够吸引用户付费。近两年高清电视的出现,更是起了市场宣传员的作用,大大推动了大众用户对高清视频的需求,用户对视频的需求正从“观看”的基本型需要向“观赏“的享受型需要转变。这构成了用户愿意为高清视频付费的基础,加上近些年中国经济的持续快速发展和人民生活消费水平的大幅提升,用户越来越愿意为能带给他们身心愉悦的服务付费。视频方面, “高清”成为迈入付费大门的重要一坎。
    目前的视频网站画面主要通过两类技术达成,一类是CDN技术,就是我们常见的基于网页的视频网站,代表网站有优酷、土豆、酷六等等。一类是P2P技术,为客户端视频网站所采用,代表网站如风行、暴风影音等等。相较而言,P2P最重要的竞争力就是画面清晰。基于P2P的客户端视频的画质要大大优于网页视频画面,如果网页网站要达到与客户端同样的画质水准,需支付高出几倍的成本——网页式的视频分享网站由于受到带宽的限制,上传内容后往往需要大幅压缩文件,这直接导致了压缩后的画面质量不高,这是他们的先天不足。但由于不需要专门的客户端,用户直接用浏览器就可以收看,用户使用起来简单方便,加上行业发展前期用户需求主要集中在内容上,对画面品质追求相对没那么敏感,加上免费模式,网页类视频网站抢得行业发展先机,并迅速得以发展。
    如前所述,如今的大环境使得付费模式开始有了市场机会,这点在几家上市视频网站的对比亦可反映出些趋势:乐视网主打高清视频并通过用户点播成为唯一一家实现盈利的上市公司,而和优酷、土豆模式相似的酷六等却仍深陷亏损泥潭,甚至这种模式影响到了优酷等的上市进程。
    但同时我们也看到,作为以画面高清晰度为卖点的客户端视频阵营近年并未受到市场及投资者的重视,一直处于不温不火,退居视频行业二线的境地。这一方面因市场发展前期P2P技术受上行带宽限制及政策限制等等,另一方面网页视频网站由于在国外大热而受追捧导致客户端视频在资本市场此消彼长,还有一个原因是高清时代来临之前客户端视频网站在业界的声音不大等因素有关。
    当高清时代到来,客户端视频网站看到了自己的大好机会:谁能提供性价比更好的用户体验,谁就可能抢占未来的视频竞争高地。高清则是提升用户体验的利器,这正是当前网页视频网站的软肋,有望成为客户端视频网站赶上甚至超越网页视频网站阵营的杀手锏。
    所以这次各个客户端视频网站不约而同地站到了同一阵线上。在冯鑫发出和优酷视频画面对比的微博后,风行CEO罗江春、PPTVCEO陶闯、PPS总裁徐伟峰等等客户端视频的大佬们也纷纷发言力挺的原因。显然,客户端视频阵营统一战线认定优酷“假高清”并发难是“醉翁之意不在酒”,其背后真实用意是希望通过这样的动作能让更多用户、业界乃至投资者们意识到他们的存在,进而为下一步客户端视频能在市场中占据更大的份量做准备。(文/石安)

2010-10-25

    上海电信最近推出“天翼星空”体验专区,在“天翼星空”里,会发现更多和强势媒体(比如新浪、百度)合作提供的资讯,以及在已有的应用基础上增加更多的互动类应用(比如博客、微博)。电信推出“天翼星空”,在我看来,是迎合3G环境下的移动互联网走向“信息+应用”时代迈出的重要一步。
    经过近十年的市场培育,中国移动互联网正成为全球最大的市场,尤其是近两年更是加快了发展脚步,用户数量增长迅速。数据显示,2009年底,中国手机用户数接近7亿(全球第一),移动互联网用户数为1.96亿,同比增长66.7%;中国移动互联网的市场规模为148.8亿,同比增长率25.8%,其中应用服务收益比例占40.9%。整个市场处于爆发性增长的前夜,3G进入实质性应用阶段的脚步也已经渐行渐近。当下,如何围绕3G进行先一步的布局成为各大运营商及产业上下游厂商着重考虑的问题。自古兵法云“势者,因利而制权也”、“胜兵先胜而后求战”,可见好的布局对赢得未来之争很重要,战场如此,商场也如此。
    电信推出的“天翼星空”是电信基于天翼3G手机的移动互联网应用门户,显然将会在以后中电信布局3G棋局发挥重要作用。
    那么,天翼星空的表现如何?笔者抽空体验了一下:
    登录天翼星空体验专区页面(http://e.tyxk.com.cn)后,页面中央是MOTO XT800的手机界面,点击右边“体验操作指南”下方的“开始体验”按钮进入到体验流程,手机屏幕右下方“天翼星空”按钮上就会出现星光闪铄的提示,进入“天翼星空”主页,在主页上显示各类应用图标:天翼极讯、星空博客、189邮箱、求职翼站、星空酷站、天翼微博、天翼短信、天翼展厅。体验区会示范展示各个频道的内容流程。比如在天翼极讯会看到资讯类信息为主的子栏目:最新、热点、分类、查找、管理等子栏目,集成来自百度和新浪为主的资讯源,比如点击“最新”里的时事新闻标题就可以阅读对应新闻的全文。而对“热点”显示的热门词汇点击“加关注”后,这个主题会收录到你的目录里以便以后阅读。博客和微博则是现在最热门的应用,可以直接从主页上点击进入,比如进入天翼微博后,会出现你关注的微博博主的最新上传信息,栏目有最新、分类、绑定、发送、找名人、管理。可以在微博上随时随地通过手机记录自己的生活体验,上传并和他人分享。天翼展厅里则分列了最新、热点、分类、搜索、管理等栏目,是一些和电信合作的媒体频道,比如股市、财经、生活类频道等等,用户根据自己喜欢的频道点击了解更多资讯。如希望定期收到这些资讯,也可以点击订购来实现。
    总体看来,此次上海电信推出的天翼星空的最大亮点是增加了应用业务互动方面的份量。而互动是以手机为载体的移动互联网的重要特点,对移动互联网来说,除了资费、带宽等基础条件外,内容设置、互动性、实用性以及服务质量会成为各厂商提升自身竞争力的焦点,其中互动表现如何将决定谁能比对手更快抢占市场高地。当电脑互联网上的互动功能如SNS、博客、微博乃至LBS正成为新一代互联网革命的代表性应用时,这种迹象也可预见地会在移动互联网上得到体现。这类应用决定能不能给用户带来更好的使用体验。面向3G的移动互联网应用服务要想赢得用户“芳心”,归根到底还是用户体验问题,而互动在其中起到重要作用。
    可以看出,天翼星空反映了这样的思路,应用围绕互动性进行设置。接下来需要做的应该还有服务,如果能为用户提供丰富的内容和优质的服务,那么无疑会为电信在未来市场竞争中赢得更高分打下良好基础。思路对了,执行如何,效果如何,让我们拭目以待。(文/石安)

2010-10-22

    作为互联网行业最炙手可热的模式,以苹果APP STORE为代表,成为中外应用开发者们翘首期待的福音。那么APP STORE模式在中国会有怎样的前景?什么应用会得以开花结果呢?

苹果APP STORE拨得头筹?
    目前APP STORE模式最热的莫过于苹果的APP STROE,这种模式甚至把IPHONE推向成功巅峰:仅仅6个多月的时间,苹果App Store的软件下载量就超过5亿次,应用种类超过15000种,而到目前为止,IPHONE的APP SRORE上已经汇集了超过50,另一个互联网巨头谷歌的Android Market(其模式是对APPLE的拷贝)也在短短半年中,免费和付费应用的数量已经达到2万款。
    但在全球大热的苹果APP STORE对中国的开发者而言却面临诸多挑战。目前中国手机应用软件开发者超过10万,并且每年以35%的速度递增,但对他们而言,iPhone平台却不是他们大展拳脚的最佳舞台,他们开发的应用软件要想在上面热卖会存在诸多限制,比如版权审核、创新性审查异常严格、中外文化的差异使成果被忽视,汇率结算门槛等等。对应用开发者而言,苹果的APP STORE看起来更象是一块诱人却又不易得的漂亮大饼。

中国需要怎样的APP STORE?
    对中国手机应用软件来说,除了苹果和谷歌这样的APP STORE平台,是否还有更好的选择和机会呢?
    当把眼光放在中国本地市场时,会发现中国的手机应用市场正站在机遇的大门口。首先是整个行业快速发展和巨大的市场容量。2010年,中国手机用户数超过7亿,高居全球第一,移动互联网用户数突破2亿,同比增长40%;移动互联网的市场规模为237亿,其中应用服务比例占40.9%,中国手机应用市场的前景不言而喻。其次是应用匮乏。中国移动互联网正走在从信息时代迈向“信息+应用”的关口,并且应用将会成为未来移动互联网的主流,但目前的中国市场面临的是手机应用软件的严重匮乏。最后是时机将至,3G是国家战略,从国家政策到市场本身,利好因素占了绝对主力,同时中国不缺应用开发人才储备,所需要的是政策的进一步开放和合适平台的出现。这是真正的大机会。
    但什么样的应用平台才是适时的平台?
    目前门户式平台虽然目前大热。在中国市场,综合型APP STORE模式对培育市场起到很大的推动作用,但未必是将来最好的模式。由于中国市场的多元化,用户消费能力的差异化,以及消费行为的复杂性,所以尽管整体市场总量巨大,但不同消费群体对手机应用软件的需求存在分散分布的特征。针对不同细分市场和不同特征的用户群进行有针对性的应用开发才是真正的发展之道。这意味着垂直化、专业化的APP STORE模式将成为市场主流。由于中国用户基数和市场规模巨大,各垂直市场的规模依然可观,这使得垂直型APP STORE既能满足特定用户需求又有足够的市场空间。如果门户型平台是座超级大金矿,虽诱人却不专属,那些垂直型平台则更象一座座中小金矿,舍得之间,它们的成功概率要大得多。

APP STORE的第一座金矿
    那么APP STORE里的哪些金矿会率先被人挖到呢?开发者开发什么应用最有市场潜力和钱景呢?
    电子商务看起来是最显眼的候选对象之一。近几年电子商务的交易环境和信用体系的逐步健全,电子商务行业成为最受关注而且发展最快的市场。当网络购物作为平台而非行业吸引传统企业加入时,这个市场变得可以无限延伸,并且成为移动互联网领域最受期待的领域。
    过去移动支付由于交易体系和支付环境的发展所限,移动支付被认为是移动电子商务(移动购物)发展的最大制约原因,随着2010年6月央行《非金融机构支付服务管理办法》的颁布,移动支付的交易环境已经打破障碍。围绕移动购物的商业模式迎来春天,比如移动购物的开放平台。
    国内最大的网购平台淘宝正发移动网购市场,继推出手机淘宝后,10月19日又推离支付宝开放平台,这将进一步打通移动网购的各个环节的通道,平台为开发者提供支付宝接口,开发者只需在自己开发的软件上添加一个支付宝接口,就可以即时进行收支帐款,并且开发者分成比例高达90%。支付宝的开放为手机淘宝的平台开放创造必要的外围条件,手机淘宝的开放平台指日可待,一旦手机淘宝推出开放平台,将推动淘宝网上的大量基于电脑互联网的网购应用移植到手机淘宝上,并催生出更多的移动应用软件。此外,支付宝的开放对象除开发者外,还包括芯片商、系统方案商、硬件商等等,使相关参与方都能根据参与程度获得相应比例的收益。
    这使众多应用开发的上下游厂商、开发者和用户对此寄予厚望,跃跃欲试的应用开发者们更是期待能首先在移动网购市场上一试身手通过应用开发获得预期实际收益。显然这种模式具有更现实和更好的盈利模式,加上中国网购市场的巨大空间和吸引力,围绕移动购物的应用开发很可能成为被挖掘的APP STORE第一座金矿。(文/石安)

2010-10-20

    越来越多的跨国企业正把未来的战略重心向中国转移。在中国经济多年持续性快速增长和庞大的市场空间的大背景下,加上在金融危机时期中国经济保持的强劲表现,中国正在成为全球经济的一个新的支点。各行各业的跨国公司正在改变对中国的看法,正不断地加大在中国的投入和布局,甚至是着眼于未来的长期战略的投入。

    中国日见开放的市场和中国经济在全球地位的不断提升,加大了中国对跨国企业的吸引力。和过去不同,现在很多跨国公司除了把中国市场当作其业绩增长的新桥头堡外,他们在中国的各类机构的职能正在悄悄地发生变化,或者增加职能(比如办事处变成分公司、增加技术研发中心等等)、或者提升地位(比如从中国区变为大中华区、北亚区一类的机构,合资公司转成全资子公司等等),甚至开始扮演作为全球市场的战略决策中心的作用。

    在这类转变中,国际芯片巨头AMD就是其中的典型代表:10年前AMD在中国只设立了一个小小办事处,随后通过和联想等本土品牌紧密合作业绩得到快速发展,于是2004年获准成立全资子公司超威半导体即AMD中国,成为AMD的中国区总部,随着中国区继续以漂亮的业绩示人,在郭可尊女士的带领下,中国区成为AMD全球发展得最快最好的大区和AMD最大的海外市场之一。2009年,中国市场被定位为AMD全球的战略业务中心和动力引擎。当年新任CEO梅德克甚至明言“AMD要想在全球成功,必须要在中国成功”。

    在这样的战略框架下,AMD在中国的投入不断加强,地位不断得以提升:2010年10月12日,AMD中国和北京市政府签署《关于推动AMD第二全球中心建设及首都信息产业发展的战略合作备忘录》:和北京市政府密切合作,在未来数年内AMD中国将成为第二家全球中心。此举将进一步扩大AMD中国区的职责,使它承担更多全球范围的职责,比如全球性业务运营、投资决策、产品定价等等,这无疑有助于发挥中国市场作为火车头拉动并提升AMD全球的业务运营业绩的作用。同时,作为全球中心设立的具体措施,AMD还计划进一步扩大在中国的研发投入,拓展其在中国已有合作项目,比如集成电路设计培训、农村信息化和电脑服务,以及包括像和北大进行核心技术转让合作等等份量十足的措施。

    这些举措可看作是AMD深化其去年提出在中国长期发展,“芯植中国,共赢未来”宏伟战略的一部分。在中国设立全球中心的计划是对AMD以中国为战略重心的落实,将对未来AMD全球化战略的推行起到重要作用。(文/石安)

2010-10-18

2010年,中国互联网再次来到产业发展的十字路口——用户持续爆涨,信息拥塞,应用大量出现,用户需求多样化,互联网用户正从信息需求为主转向“信息+应用”的多重需求。一个佐证是:在百度上,应用搜索量已占到百度每天处理请求的30%,并且这个数据仍在呈增长趋势。

在这样的大背景下,百度不久前正式推出了应用开放平台,通过搜索引擎向互联网应用打开了一个入口。在我看来,百度高调推出应用开放平台,一方面是利用其搜索引擎的特殊优势巩固其在PC和移动互联网市场的领先地位,另一方面,也是为下一步推出互联网和手机操作系统储备应用资源。而无论是推应用开放平台还是操作系统,最终都是为了百度成为互联网全业务综合平台埋下的伏笔。

基于搜索的应用商店

英国《金融时报》将百度应用开放平台描述为“应用商店”和“搜索”的首次结合。人们会很自然地与苹果App Store进行类比,将之看作一个“应用商店”。百度作为搜索引擎的属性又使其颠覆了传统应用开放平台的调用方式——只要用户将五花八门的需求输入搜索框内,就可以便捷地获取最匹配的应用。

目前,除了我们已经熟悉的很多在线应用,例如在线杀毒,在线游戏,在线音乐等,百度应用开放平台于近期又推出了面向北上广深四大城市的“实时路况检测”、国内首款无障碍手机平台“保益悦听掌上盲道”等应用。可以想象,随着应用的不断开发和聚集,在未来的百度应用开放平台上,任何应用都将可以基于用户需求而被调用。

对于用户而言,这意味着未来数以万计的涉及工作学习、休闲娱乐、公共服务的应用将无需下载即可在搜索引擎上直接被调用;对于应用程序的开发者而言,这意味着他们只需将自己开发的产品平移到开放平台,即可将实践成果与用户需求对接,实现价值最大化。

而对于百度而言,这意味着必须面对“未来应用如何极大丰富”的艰巨挑战——要知道,Facebook开放平台一年即诞生了超过百万的应用,苹果APP Store也有超过25万个应用。随着搜索引擎上应用的繁荣,用户需求将得到更为精准的匹配,搜索将变得更为简单和智能,用户、开发者、合作伙伴各方都将从这一产业链中受益。

互联网操作系统反向布局

在移动互联网领域,苹果iOS和Google Andriod创造了“操作系统+应用商店”的经典模式;而在传统互联网领域,Chrome OS 、腾讯Web QQ等互联网操作系统也都把“互联网应用”作为未来竞争的标杆。由此可见,“操作系统+应用商店”已成为未来互联网发展的主流趋势。

百度在推出应用开放平台后,互联网操作系统也蓄势待发。所谓兵马未至,粮草先行。和苹果、Google等先架构操作系统,再架构应用商店不同,百度是先通过应用开放平台积累足够丰富的应用,再让互联网操作系统厚积薄发。看似反向布局,实则顺理成章。由此也可以看出百度业务部署一贯谨慎的特点。

手机操作系统棋先一着

当然,百度的着眼点不仅在于此。来看移动互联网领域:2009年底,中国手机用户数接近7亿(全球第一),其中移动互联网用户数为1.96亿,同比增长 66.7%;中国移动互联网的市场规模为148.8亿,同比增长率25.8%,其中应用服务收益比例占40.9%,应用中,无线音乐、手机阅读、手机游戏这三项就占到差不多65%的比例。

2010年9月,百度无线以34.33%的市场份额蝉联移动搜索行业的榜首。在移动互联网领域,如果拿信息搜索和应用搜索来比,无疑应用搜索的市场“钱”景更加广阔。

百度、腾讯、淘宝等已在PC互联网市场领先的巨头们对移动互联网这个超级大蛋糕不会坐视不管。腾讯和淘宝已经早早进入这块市场,百度的开放平台在顺应PC 互联网行业发展之势的同时,实则积极布局移动互联网市场。只有把握了手机入口,再加上强大有效的应用资源,百度布局手机操作系统才能变得水到渠成。

目前,百度已经针对移动互联网开发了无线搜索、百度手机输入法、手机地图、百度快搜和掌上百度等丰富产品,再加上不断扩充的丰富应用,笔者猜想,百度将很快形成一个基于手机终端的完整的业务链甚至产业链。

可以预见,未来的三五年,当移动互联网基础条件得到大幅改善时,将会有越来越多的手机应用进入百度手机操作系统。届时,百度将成为整合移动互联网需求处理和响应的平台,对移动生活的影响将更为深入。(文/石安)

2010-10-09

    切客,Check In的中文名词译法,是当下最流行的LBS(基于地理服务)的典型应用,正和LBS一起,成为当下互联网行业最火热的概念之一。
    LBS的流行缘于两个从Google出来的美国小伙在2009年3月创办Foursquare,并由此引发全球性LBS热捧的蝴蝶效应。
    在我看来,Foursquare的LBS之所以成功,首先是市场环境的形成,在Foursquare之前,谷歌地图等做了很好的辅垫(甚至包括政策方面),一定程度上培植了用户种子;其次是Foursquare很好地对电脑互联网和移动互联网进行应用融合,并且以CheckIn(作为动词,被业界译为“签到”、“踩点”)的方式来实现用户间实时便利地和好友分享自己所在地理位置的相关信息。用户通过手机在Foursquare上Checkin自己的当前地理位置后,Foursquare通过包括Fackbook、Twitter等平台迅速向该用户好友提供该地点附近的各种信息,让其相关好友即时知道或者很快参与到他的活动中来。Checkin把分享的价值从虚拟世界延伸到现实,并且提供真正和参与者密切相关的有用信息,这使得LBS展现了其巨大的吸引力和潜在价值。而以热衷于在LBS上Checkin的一族也因此被称为“切客”一族。
    当Foursqure在全球流行时,国内也随之出现大量的模仿者,比如玩转四方、街旁、开开等,它们是批先行者,而随着切客群体的迅速扩大,行业巨头也看到其中的机会,积极参与进来。比如上个月,网游巨头盛大通过旗下游玩网推出一款基于iPhone的LBS客户端,用户可通过APP STORE下载,游玩网作为在线互动旅游网站,应该说和LBS有很好的结合点,盛大意图通过进入LBS领域,吸引切客们的注意,为他们提供各种方便的旅游信息及乐趣分享,从而进一步提升游玩网对用户的吸引力,并在LBS领域占得一席之地。同时我们也看到,其他巨头如腾讯、新浪也在LBS方面蠢蠢欲动,将推出相关应用。看起来LBS在中国将上演一场群雄逐鹿的大戏。
    那么在中国,LBS会面临怎样的命运?

 

LBS在中国的机会
    切客盛行,LSB被热捧,这是由中国的经济背景和市场环境所决定的。
    首先,中国是个巨大的潜力市场。中国近几年经济持续快速发展,国内消费以每年17%-18%的速度增长,预计10年中国会成为全球最大的消费市场。国家近几年的经济将以内需拉动为主,国家在政策上的扶持是勿庸置疑的,所以将会有数以千万计的商家从中获益,对他们来说,怎么有效地寻找到和消费者能更有效直接互动的渠道非常重要。LBS具备这样的特点——能够帮助商家从线上到线下实现更精准有效地接近用户并能和现实用户进行有效信息互动的服务。乐观的商业价值预期将推动LBS在中国的快速发展。
    其次是中国移动互联网的前景。LBS的应用和移动互联网密切相关,这点在Foursquare的成功中已得到充分体现。中国的移动互联网则是被看作最有前景的市场。易观报告显示,2010年第二季度中国的移动互联网用户达到2.14亿人,预计2013年中国移动互联网用户将达10亿。如果结合中国经济快速增长和巨大市场空间的因素来看,中国移动互联网市场无线是个无比巨大和诱人的蛋糕!象LBS这样的有移动互联特色的应用潜在的机会不言而喻。爆发是迟早的事,等待的只是时机而已。
    最后是对基于LBS的消费需求,尤其是商业应用和生活消费等领域,这是属于LBS的广阔蓝海。围绕衣食住行消费的应用尤其是旅游行业成为LBS发展的重要助推力量,这也目前为止切客们使用最频繁和最广泛的领域,并显见看到此类切客的快速增长,象盛大把LBS切入到游玩网的旅游分享服务中就是这个道理。这块的进入门槛相对较低,目前大部分白手起家的LBS网站定位在此,但做好不容易,尤其是在用户量和用户粘度上。另一块是商业应用,比如LBS融入物联网等等,这块传统运营商如中移动和中电信都有所动作。

 

LBS:巨头的游戏
    那么,如此诱人的蛋糕是不是谁都可以从中切下一块呢?
    值得注意的是,和国外市场不同,中国复杂多变的市场、隐存的政策风险和移动互联网行业发展进程的不确认性等等,使得LBS看起来更象是巨头们玩的游戏。
    首先必须要有实力。对LBS来说,在中国还处于市场发展前期,模式不成熟,大家都摸着石子过河,都是试探前进,资金、规模等等都不是主要因素,这个阶段的关键因素是快速反应能力和创新能力。这正是那些有勇气的小公司的长项和机会,所以对小公司或者实力不足的公司来说,能不能抓住前期这个机会并快速发展让自己从小鱼变成大鱼很重要。如果来不及在丰收季来临前就把自己养到足够大,足够有实力,那么在残酷的市场竞争中很可能就会被更有实力者赶超并从先驱变成先烈,或者另谋出路:忍痛割爱,含泪离开,去另辟新的小众市场——因为一个具备规模化特征的市场终归是巨头们的游戏,LBS应在此列。
    其次需要对市场的应变能力。小公司因为实力所限,往往只能把鸡蛋都放一个篮子里,这对其应变能力是个挑战。在中国做互联网,一个新的模式出来,如果被看好,就会很快在你身边出现无数的抢食者。如果你的市场应变能力不够,那么就很快会被这些抢食者们淹没并消失。当然这个应变能力包含实力在内,就是你得有足够的资本转身或者支持你的应变措施。从这点来看,巨头们虽说“船大”,但应对风险的能力也更强。在同样的风暴面前,大船比小船幸存下来并到达目的港的机会要大得多。
    然后是抗风险能力。基于中国经济现状,加上Foursquare的成功推动切客数量的快速增长,业界人士有理由相信LBS在中国前途无量。有专家预测到2012年,中国LBS市场规模将达到38.24亿元,切客数量有望破亿。但事实情况是在国内做LBS至少目前还有很多不确定因素。比如地理信息分享的政策风险,游戏对网站走向的影响以及游戏本身的问题,用户对隐私安全的保护意识,移动互联网的发展节奏远不如想象那样乐观等等。要有长期作战的思想准备。
    在我看来,在中国做LBS有点象微博,必须有比较强的实力和抗风险能力,同时,如何能抓住用户(切客)至关重要,这是在LBS市场春种秋收的必需条件。对于白手起家、实力较弱的LBS网站来说,前面的道路充满风险和挑战。如果他们不能掌握好发展节奏,并适时引进足够的资金来支持其向后发展至足以巨头抗衡的实力,那么就可能面临两种命运:一是出局,二是离开主战场另谋出路。

2010-09-26

    对普通消费者来说,黄金还是一种相对陌生的消费品种,一来许多消费者对黄金一类的贵金属及相关饰品缺乏基本常识,比如价值评定标准、加工工艺等等,更多是基于对黄金贵重价值的模糊认识而促使他们产生消费行为,所以他们在消费时往往心中没底;二来黄金作为商品进入大众流通市场的时间较晚,并且仅限于银行、专柜等少数渠道,行业不透明,市场缺少规范或者说规范不公开,比如商家行为规范、产品流通规范、服务规范、渠道管理规范等等,这直接导致黄金及其相关产品的消费市场比较混乱,消费者对黄金消费的参与热情既高涨又有很多担忧。
    这些年电子商务的快速发展和交易环境的日趋成熟,从理论上将有助于包括黄金在内的贵重金属从过去的稀缺品类转变成大众消费品,电子商务的最大吸引力在于通过网络平台促进商家和终端消费者之间的直接联系和互动,因为能有效去除传统商业流通市场那些繁杂的中间环节和提供更好的价格,这正是电子商务近年能得到飞速发展的动因。当前两年钻石一类的产品被验证可以在网购平台上进行交易并得到快速发展时,对黄金这样的贵金属进入电子商务市场作了很好的辅垫和准备工作,加上近年黄金投资和消费市场的高速发展,民众对黄金消费需求大涨,九九淘金(www.99taojin.com)这样的黄金网购专业平台的出现水到渠成,并且网购平台在不远的将来会成为黄金等贵金属消费的重要渠道。
    但在当前,由于黄金网购市场处于起步阶段,对黄金这样的产品通过网络交易所需要的诚信度、后期服务等问题,普通消费者存在诸多疑虑和担忧,比如从怎样的网购平台上购买黄金才放心等等。
    关于从何购买的问题,九九淘金(www.99taojin.com)网上商城副总裁牛玉霞的建议是:“在网上购买黄金时,最关键是看网购平台的资质和服务水平。网购平台的资质首先要看这个平台的供应商资质和产品品质是否可靠,是否有权威的第三方提供认证和保障,比如九九淘金是中国黄金协会理事单位和中国银联的战略合作伙伴,这个资质的可靠性就得到了保证。其次是服务,在网上购买黄金时一定要先了解清楚这家黄金网购平台能提供什么样的服务,服务条款和承诺约定怎样,是否提供商品保值鉴定、机打发票、认证证书等等,能不能做到在服务上让消费者放心。”
    根据网购平台的资质和服务进行购买解决了具体消费行为的问题。但对黄金网购市场来说,光这两点是不够的,如何形成行业规范才是推动整个行业获得长远的良性发展的根本动因。
    国家有关部委针对黄金消费已经出台一些行业规范,但一来这些规范主要针对线下黄金交易而设,比如《关于促进黄金市场发展的若干意见》等,二来这类规范稀缺。黄金网购本身就是一个全新的市场,和网购黄金相关的行业规范基本是片空白。
    现代市场经济的商业规范和模式决定了一个新兴市场首先会由该市场的先行者或者代表性企业在所属大市场的原有商业规则上做些尝试性工作,在国家相关政策的框架内不断进行尝试和改进,最终形成一个具备可执行性和实效性的规范,并逐渐推行到整个行业中去。这个做法早已被其他行业所验证,比如电子商务的支付和担保规范就是由我国C2C市场的领导者淘宝网来建立。
    九九淘金(www.99taojin.com)称他们正着手准备此方面的工作,并认为自己有足够的“底气”来促成此事,并且愿意担当起推动行业标准建立的角色:除了是黄金网购市场的先行者外,九九淘金还是中国黄金行业协会理事成员,是中国银联网上商城贵金属唯一合作伙伴,这些雄厚的背景和资质是基础。加上强大的渠道整合能力和服务能力则令其对黄金网购平台的运营成功充满信心。
    笔者从九九淘金获悉,他们将在以下方面开展构建黄金网购的行业规范工作:
    一、初步构建黄金网购市场的消费认证体系,比如产品证书、质检报告、专业协会认证会员等等,尤其是建成消费者信任体系和供应商认证体系两大体系,这要求平台具备很强的公信力重要!九九淘金希望凭借其已有的公信力优势在这些方面作出努力。
    二、构建黄金网购平台的成功运营模式。国内黄金网购市场迄今还没有可供参考和借鉴的运营模式,九九淘金希望通过自己的专业化运作找出适合黄金B2C的网购模式出来,包括缩短渠道、服务专业化等方面。
    三、九九淘金计划针对黄金回购问题提出自己的应对和解决方案,比如对黄金价值的担保等等。
    四、推动黄金网购的流程更加透明化和公开化。针对过去黄金消费的环节多、信息不透明等问题,九九淘金希望在运营过程中形成一个公开透明的网购流程,这个网购流程对维护黄金消费市场的有序会起到很大的帮助。
    五、对网购黄金的价格透明化和优势化。网购和传统渠道相比,本身已经具备价格优势,网购黄金的价格比实体店便宜,因为省下大量的人力和硬件配置等成本。但网络购物又可能把价格体系引向另一个极端——无序的价格战导致市场混乱。九九淘金希望通过实际运作找到从生产商到网购平台再到消费者都能实现多赢的价格体系,进而推动黄金网购的良性发展。
    无论是黄金网购市场还是其他市场,行业规范都是推动整个行业有序发展的重要动因,而一个行业规范尤其是新兴行业的规范形成更是需要市场参与者尤其是领先者的积极参与和担当。九九淘金能担当好这样的角色并实现他们的目标吗?(文/石安)